labrador sobrepeso

¿Tu labrador siempre tiene hambre? Te explicamos por qué.

Un estudio descubrió que el insaciable apetito de los labradores puede deberse a cambios en un gen específico, llamado proopiomelanocortina (POMC). Cuando el gen POMC está alterado, los mensajes químicos que indican al labrador que está lleno no funcionan correctamente.

Aproximadamente el 25% de los labradores tienen esta alteración genética, pero hay otras razones por las que otros labradores también pueden tener un apetito insaciable.

Labrador hambriento

Los Labradores Retriever son conocidos por ser perros sin límites. Si tiene uno, probablemente no es la primera vez que se lo pregunta.

Por desgracia, este insaciable amor por la comida hace que la raza sea muy vulnerable a la obesidad.

Por supuesto, a casi todos los perros les encanta la comida y algunos harán cualquier cosa para conseguir una golosina extra o algunas sobras.

¿Cuáles son las razones por la que el labrador está más obsesionado con la comida que otras razas?

Hoy descubriremos cómo la ciencia responde a esta pregunta.

¿Por qué los labradores siempre tienen hambre?

La razón por la que tu labrador tiene mucha hambre no tiene nada que ver con la cantidad de comida que come, ni siquiera con el tipo de comida que le das.

De hecho, la incapacidad de su mascota para sentirse satisfecha puede ser biológica.

Un estudio descubrió que una mutación genética específica puede ser la causa del apetito voraz de los labradores y de la susceptibilidad a la obesidad.

En primer lugar, se examinó la secuencia de codificación de tres genes de la obesidad en 16 labradores obesos y 19 labradores delgados. Se descubrió que 14 bloques de ADN del gen de la pro-opiomelanocortina (POMC) se organizaban de forma diferente en los grupos de delgados y obesos.

Lo que este estudio nos dice sobre por qué los labradores siempre tienen hambre

El gen POMC forma dos neuropéptidos (compuestos químicos que transmiten mensajes entre el cuerpo y el cerebro), que controlan la ingesta de alimentos. La primera, está relacionada con el control del peso. La segunda, se cree que vincula la comida con las vías de recompensa en el cerebro.

Lo que esto significa básicamente es que los perros afectados no pueden sentirse saciados.

Cuando se analizó una cohorte más amplia de 315 Labradores Retriever, incluyendo animales de compañía y de servicio, se encontró el gen defectuoso en cerca del 23% de los perros.

Esto significa que aproximadamente uno de cada cuatro labradores tiene esta alteración genética.

Curiosamente, esta mutación sólo se encontró en el Labrador Retriever y en el Cobrador de pelo liso.

Estos dos perros nacieron en el siglo XIX y son antepasados del extinto perro de aguas de San Juan.

Este gen también está presente en los seres humanos y, aunque es raro, algunas personas obesas tienen una deficiencia genética similar.

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Genes mutados

Los perros que tienen la mutación del gen POMC suelen pesar más y tener una mayor composición de grasa corporal. El estudio también descubrió que cuantas más copias tenía un perro de esta mutación genética, más obeso y motivado por la comida se volvía.

Esto explica porque el Labrador es la raza canina más propensa a la obesidad.

Hasta el momento no existe un tratamiento específico para la mutación del gen, por lo que si tienes un Labrador debes controlar de cerca el peso de tu perro. La regulación cuidadosa de las calorías, el control de las porciones y el ejercicio adecuado son las mejores maneras de mantener a su mejor amigo lo más saludable posible.

Si sospecha que su labrador tiene la mutación del gen POMC, trabaje con su veterinario para establecer un programa de dieta y ejercicio que mantenga a su perro en el peso adecuado.

Obesidad canina

Obesidad canina

La obesidad es el trastorno nutricional más común en los animales de compañía.

Un estudio realizado reveló que el 56% de los perros encuestados fueron clasificados como clínicamente con sobrepeso. Este estudio sobre la obesidad de los perros reveló también que los labradores eran la raza más propensa a la obesidad.

Al igual que en el caso de los humanos, el sobrepeso puede tener efectos adversos en la salud y la longevidad del animal.

Los problemas asociados al sobrepeso incluyen:

  • enfermedad ortopédica
  • diabetes mellitus
  • enfermedad cardiorrespiratoria
  • trastornos urinarios
  • trastornos reproductivos
  • neoplasia
  • enfermedades dermatológicas
  • complicaciones anestésicas.

El adiestramiento y el apetito del perro

Los labradores han sido, desde hace algunas décadas, la raza más popular del mundo. Muy pocas razas tienen un favoritismo sostenido como la de los Labradores. Y no solo son los favoritos como animales de compañía, si no que también dominan el sector de los servicios caninos.

Ya sean perros guía o terapeutas, perros de búsqueda y rescate o perros militares, los labradores son ideales para una multitud de tareas. También son conocidos por ser excepcionalmente fáciles de entrenar. Esto se debe en parte a su inteligencia y a su carácter cooperativo.

Sin embargo, aunque son varios los factores que determinan la capacidad de adiestramiento de un perro, la motivación ocupa el primer lugar de la lista.

Como sabemos, los labradores están muy motivados por la comida y las golosinas se utilizan habitualmente como recompensa en el adiestramiento de perros.

Curiosamente, se descubrió que la mutación del gen POMC es significativamente más común en los labradores seleccionados para convertirse en perros de servicio.

Llevar esta mutación genética puede hacer que estos perros sean más fáciles de adiestrar y, por tanto, más adecuados para desempeñar una función de servicio.

Otras causas

Como la mutación del gen POMC no afecta a todos los labradores, puede haber otras razones por las que su perro se aferre a la comida.

Desgraciadamente, una condición médica subyacente es otra razón por la que los labradores siempre tienen hambre. Si su perro ha desarrollado repentinamente un aumento del apetito, es necesario visitar inmediatamente al veterinario. Solo así se podrá determinar si existe una causa médica.

La enfermedad de Cushing, o hiperadrenocorticismo, es una afección en la que las glándulas suprarrenales del perro segregan una cantidad excesiva de la hormona esteroidea cortisol. La inanición es un efecto secundario, y los perros afectados suelen ganar peso y experimentar sed y micción excesiva.

La diabetes canina también puede hacer que el perro sienta hambre permanentemente. Este trastorno metabólico significa que la conexión glucosa-insulina no funciona de forma correcta.

La dieta de su perro también puede ser la causa de que coma en exceso. Si no recibe suficientes proteínas o hay un desequilibrio de otros nutrientes, puede ser la razón por la que su labrador siempre tiene hambre.

Pregunta a tu veterinario qué alimentos satisfacen mejor las necesidades nutricionales de tu perro en particular.

Aquí puedes aprender más sobre tipos de camas para labradores

Controlar la ingesta calórica

Es posible que su labrador no tenga ninguno de los problemas mencionados anteriormente, sino que simplemente esté comiendo demasiadas calorías.

En este caso, hay algunas formas de resolver el problema.

Los tentempiés entre comidas deben ser lo primero en eliminarse o modificarse. Esto incluye los utilizados para entrenar.

Considera las verduras, la fruta y otras alternativas más saludables. Los tentempiés comerciales tienen muchas calorías, a menudo sin valor nutricional.

Los restos de comida también deben eliminarse de la dieta de los perros con sobrepeso.

¿Cuánta cantidad de comida darle?

Saber cuánta comida necesita para alimentar a su labrador no siempre es tan fácil como leer la etiqueta. Pero podría darte algunas pistas.

La cantidad de comida que necesita un labrador varía de un perro a otro y de una marca a otra.

Después de reducir las golosinas y las sobras, es posible que no note una diferencia en el peso de su perro. En ese caso, es posible que tengas que reducir la cantidad de comida que ingiere a la hora de comer.

Empieza dándole un tercio menos de comida de lo normal. Si recibía una taza y media de comida 2 veces al día, empiece a darle una taza en cada comida.

Siempre es recomendable consultar al veterinario antes de realizar cualquier cambio drástico en la dieta de nuestras mascotas.

¿Mi labrador tiene sobrepeso?

Mi labrador tiene sobrepeso

En promedio, un Labrador macho debe pesar entre 29 y 36 kilogramos. Una hembra debe pesar entre 25 y 31 kilogramos. Pero hay mejores formas de evaluar el peso de tu mascota que subiéndola simplemente a una báscula.

Tablas de peso del labrador – ¿Cuánto debería pesar mi labrador?

Esto se debe a que, al igual que los humanos, las mascotas tienen una estructura ósea diferente. Pueden estar fuera del rango de peso promedio, pero aun así tener un peso ideal.

Mira a tu perro desde diferentes ángulos. También deberías sentir sus costillas. Estas son buenas maneras de saber si necesita perder peso. Mirando a su perro desde arriba, podrá detectar una línea de cintura. También debe haber un ligero abultamiento detrás de las costillas.

Al pasar las manos ligeramente por los costados del perro, podrá sentir sus costillas.

Conclusiones

Como hemos visto, puede haber varias razones por las que un labrador siempre tiene hambre.

Si te sientes identificado con esa descripción, es posible que tenga un gen defectuoso. Esto significa que es biológicamente incapaz de determinar cuándo está lleno. Aunque ahora sabemos que también existen otras condiciones que pueden influir de igual forma en el comportamiento de su mascota hacia la comida.

Sea cual sea la razón por la que su labrador siempre tiene hambre, es su responsabilidad como propietario asegurarse de que su perro se mantenga en buena forma.

Una de las mejores maneras de hacerlo es asegurarse de que mantiene un peso saludable durante toda su vida.

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