Mi perro me quiere

Mi perro me quiere: Señales de que tu perro te quiere

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Ves a tu perro alejarse por el campo, dejándote atrás, y te preguntas: ¿Me quiere mi perro como yo le quiero a él? ¿Sabe mi perro que le quiero? ¿Los perros sienten amor? Son preguntas profundas para una tarde de paseo por el parque. Pero es habitual preguntarse por las emociones de los perros. Al fin y al cabo, nuestras mascotas se encuentran entre nuestros mejores amigos. Y hay señales evidentes de que tu perro te quiere.

¿Sienten los perros el amor?

Hoy en día, los científicos se dedican al estudio de los perros. La mayoría de los investigadores de este campo dicen que les intriga la investigación con perros como forma de aprender más sobre los humanos. Los genomas humano y canino son notablemente similares en muchos aspectos. Pero sospechamos que muchos de estos científicos, que también son amantes y dueños de perros, quieren dedicarse a la investigación canina como forma de aprender más sobre sus mascotas. Después de todo, los perros han compartido nuestras vidas durante más siglos que cualquier otro animal no humano. Este intercambio comenzó y ha continuado por elección mutua. Es una señal inequívoca de que apreciamos tanto el pan que compartimos como la sabrosa mantequilla que va encima.

Pero, ¿pueden los perros amar? ¿Los perros aman? Y, lo más importante para todos nosotros, ¿mi perro me quiere?. Al fin y al cabo, hasta que no aprendamos a hablar «perro», nunca sabremos qué significa realmente ese aullido entusiasta que oímos cada noche. ¿Es nuestro perro el que dice te quiero? ¿O sólo un recordatorio de que tiene mucha, mucha hambre?

Si alguna vez te has preguntado: ¿mi perro me quiere?, sigue leyendo para saber lo que la ciencia nos dice sobre cómo los perros quieren a su gente (¡no es que los quieran!).

¿Los perros aman? La respuesta científica

¿Me quiere mi perro? ¿No le gusto? La pregunta: ¿Los perros aman a sus dueños? ha sido respondida. No hace falta ser un científico para saber esto, por supuesto, pero es bueno tener algunos datos.

Considera esto. En 2016, los científicos llevaron a cabo un estudio de resonancia magnética funcional para averiguar cómo reacciona el cerebro de los perros a varios olores comunes. (Los perros fueron entrenados para aceptar la constricción y el ruido de la tecnología fMRI. Prometemos que no se ha dañado a ningún perro en la recopilación de esta investigación). 12 participantes caninos fueron expuestos a 5 olores comunes dentro de la cámara de fMRI. Estos olores eran:

  • un humano conocido (propietario)
  • extraño humano
  • perro familiar
  • perro extraño
  • el olor del propio perro

Los cinco olores provocaron una respuesta en cada sujeto de investigación. Pero sólo el olor del dueño de cada perro provocó una respuesta en la parte del cerebro asociada a la anticipación de algo gratificante, deseable y agradable. En resumen, cuando su perro le huele, experimenta una sensación de anticipación y una asociación muy positiva. Los científicos creen que ésta es una de las señales de que tu perro te quiere.

Similitudes entre perros y humanos

Similitudes entre perros y humanos

También existen similitudes muy estrechas entre nosotros y nuestros compañeros caninos, incluso en el nivel más básico. Por ejemplo, los perros tienen muchas de las mismas hormonas que los humanos. Y estas hormonas siguen vías básicas, alterándose y cambiando de forma cuando se experimentan determinadas emociones.

Incluso se ha demostrado que los perros poseen la hormona oxitocina, que está directamente implicada en el amor y el afecto. Esto no significa que los perros sientan el amor exactamente igual que nosotros. Tampoco significa que vayan a reaccionar de la misma manera. Pero sí nos dice si estas emociones están realmente presentes en un perro. Los investigadores coinciden en que los perros tienen más o menos las mismas emociones básicas que un humano de dos años. Y al igual que los niños pequeños están muy apegados a los miembros de su familia más cercana, el amor de un perro probablemente se centre en ti.

Amor humano y amor canino

Por supuesto, en cualquier relación, hay días «buenos» y días «malos». Un buen día puede ser un día en el que os acurrucáis en la cama, salgáis a retozar al parque, disfrutéis juntos de la cena y las golosinas y os acurrucéis con él para ver una película nocturna. Un día de bajón puede ser una revisión del veterinario, un repentino y espantoso chaparrón durante el paseo y el descubrimiento de un maloliente «regalo» que tu perro ha dejado para ti debajo de la cama.

Pero a pesar de los altibajos, los días buenos y los no tan buenos, probablemente sigas sintiendo que esta criatura peluda te conoce mejor que cualquier otra forma de vida en este planeta. Este sentimiento es sorprendentemente común.

Según un estudio de 2009, el 66% de las personas preferirían quedarse tiradas en una isla desierta con su mascota que con su pareja humana. Tres cuartas partes de los propietarios de animales de compañía incluyen en su testamento una provisión económica para su mascota.

Según los investigadores de la Universidad de Cambridge, los niños de las familias que tienen mascotas manifiestan tener un vínculo más estrecho con el «mejor amigo» y confidente de la familia que con los miembros humanos de la misma.

Cómo sabes si un perro te quiere

Señales de que tu perro te quiere

Una investigación fascinante, ¿verdad? Pero en todo esto, es posible que sigas pensando: «Sé que quiero a mi perro. Pero, ¿mi perro me quiere?» ¿Y cómo se gana el amor de los perros?

¿Sabía que el genoma del perro (el ADN completo de un perro) es en realidad el genoma humano, cortado y reordenado? Si bien es cierto que compartimos una buena cantidad de ADN con todos los seres vivos, incluidas las moscas de la fruta y los plátanos, tenemos un nivel tan alto de sincronización genética con sólo un puñado de otros seres de este planeta.

Bostezo

Por ejemplo, las investigaciones han demostrado que cuando usted bosteza y su perro le ve, es más probable que su perro también bostece. ¿Qué tiene esto que ver con las expresiones de amor canino? El «bostezo contagioso» recíproco es un indicador fiable de los estrechos vínculos sociales en primates como los chimpancés. Pero es la primera vez que se estudia como medida de empatía y cercanía entre humanos y perros.

Celos

Los investigadores también demostraron que cuando se presta atención a otra mascota de la familia o incluso a un perro de peluche animatrónico, es probable que el perro muestre celos. Ya sea gruñendo al competidor, interponiéndose entre usted y el competidor, gruñendo a la situación o incluso a usted, ¡los perros pueden llegar a ser muy celosos!

De nuevo, los celos no son exactamente lo mismo que el amor. Pero los científicos creen que una muestra de celos hacia un presunto rival por su atención indica una «relación social importante» que su perro quiere proteger y mantener para sí mismo.

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Compartir la comida

La forma más relevante de probar el vínculo entre perros (también conocido como el amor entre dos perros) es repartir un bol de comida y ver quién comparte con quién.

Los estudios demuestran que los perros hambrientos compartirán la comida con otros perros hambrientos si ya conocen al otro perro. Pero un perro hambriento generalmente no compartirá con un perro extraño, incluso si el otro perro no es amenazante y obviamente también tiene hambre. En otras palabras, ¡los perros pueden querer más a sus compañeros que a ellos mismos!

Puede que no queramos compartir un plato de comida para perros, pero hay otra forma de seguir los actos de empatía conscientes y elegidos entre los perros y sus dueños.

Empatía

Piense en cuántos propietarios de perros dicen que no estarían vivos hoy en día sin su compañero canino que olfatea el cáncer. Tanto si se trata de historias anecdóticas como de estudios científicos reales, ahora sabemos que los perros pueden olfatear el cáncer incluso antes de que llegue a la primera fase (lo que los científicos llaman «fase cero»).

Pero, ¿por qué tantos perros hacen un esfuerzo tan monumental para alertar a sus dueños? A menudo, patean repetidamente una zona determinada hasta que su mitad humana «lo entiende» y pide una cita con el médico. La empatía. Compartir los recursos limitados. Hacer un esfuerzo adicional para ayudar. Los científicos llaman a este tipo de acciones «comportamiento prosocial» y explican que son señales de que a su perro le gusta. Cuando los ves, sabes que el amor de tu perro por ti es real.

¿Sabe mi perro que le quiero?

Quizá ahora esté más seguro de que la respuesta a la pregunta «¿Mi perro me quiere?» es SÍ. ¡Bien, eso es genial! Genial. Pero espera un momento. ¿Sabe mi perro que le quiero? ¿Hay alguna forma de demostrarle a tu perro que lo quieres? Al fin y al cabo, cuando amas de verdad a alguien, independientemente de la especie, quieres asegurarte de demostrárselo y de que esa persona sepa que es amor.

De nuevo, dado que los perros y los humanos no pueden «hablar», es natural que quieras otra forma de prueba de que tu perro sabe sin lugar a dudas que le quieres. La buena noticia es que existe otra forma de prueba. Y puedes confiar en ello. Se llama «cognición social», y los perros la tienen más que los chimpancés, que son los primos genéticos más cercanos a los humanos.

Cognición social y relaciones entre perros y humanos

La cognición social es una forma elegante de decir que un perro que vive con humanos se vuelve excepcionalmente bueno para leer y decodificar con éxito nuestras expresiones faciales y nuestro lenguaje corporal. Estas habilidades comienzan al mes de nacer el perro, mucho antes de que haya conocido a un solo humano. Incluso los lobos criados desde su nacimiento y alimentados a mano por los humanos carecen de cognición social. Y los lobos salvajes tampoco.

Los científicos han llegado a la conclusión de que los perros tienen la capacidad de comunicarse con los humanos de una forma única en el vínculo canino-humano. Entonces, ¿cómo sabes si tu perro te quiere? Bueno, porque puede leerte como un libro, no sólo la versión Cliff Notes.

Cuando miras a tu perro y sientes ese amor, esa sensación inexpresable de que hay un ser que te conoce por dentro y por fuera por elección, él también lo siente. Sabe lo que es, lo que significa y lo especial que es.

Cómo hacer que tu perro te quiera

Cómo hacer que tu perro te quiera

Incluso los más devotos amantes de los perros han experimentado la adopción de un nuevo perro y han descubierto que el grifo del amor no siempre se abre solo. Los perros, al igual que los humanos, pueden sentir miedo, desconfianza, ira, pena, depresión, ansiedad… toda la gama de emociones. Los perros pueden sentirse ansiosos cuando dejan a sus compañeros de camada por primera vez o cuando abandonan el refugio que los rescató. Pueden sufrir de ansiedad social. Es posible que se sientan tímidos.

Todos los perros, y especialmente los rescatados que han sido maltratados, pueden tardar en abrirse, confiar y querer a un nuevo dueño humano. Pero con ayuda y constancia, normalmente pueden y lo harán.

Las emociones en todas las especies

Mientras que los investigadores modernos gustan de separar las emociones (y prácticamente todo lo demás) en categorías como emociones «primarias» y «secundarias», el propio Charles Darwin adoptó un enfoque más sencillo. Darwin sostenía que existe una «continuidad» en la vida de todos los seres, tanto si el ser en cuestión es «superior» (humano) como «inferior» (no humano) en el orden evolutivo. Escribió que todos los seres sienten emociones, la diferencia es de grado, no de presencia o ausencia.

Imagínese, si quiere, que otro ser humano se propuso hacer que le gustara. Tal vez esta otra persona era un extraño para ti. Tal vez no te guste en absoluto. O tal vez ya sentía afecto por ellos.

¿Crees que esta otra persona podría «hacerte» amar? ¿Cómo puede una persona hacer que otra la ame? Esta es una pregunta muy delicada, ¿no? De hecho, los investigadores y científicos aún no han sido capaces de ponerse de acuerdo sobre lo que define una «emoción». Sólo sabemos que son reales y que pueden ser de naturaleza más psicológica que física.

El amor contra todo

Pero tal vez esa otra persona intente que la ames haciéndote bonitos regalos. Puede que te hagan la cena o te compren cosas. Pueden ofrecerse a limpiar tu casa o tu coche o a llevarte al médico. Puede que te hagan cumplidos y te abracen para hacerte sentir mejor. Puede que te digan que te quieren y te digan lo maravillosa que eres. Pero no hay ninguna garantía de que los quieras de vuelta, ¿verdad? Amamos cuando amamos. Y amamos a quien amamos.

Hay muchas similitudes entre la genética, la actividad cerebral, la cognición social y el comportamiento prosocial de los perros y los humanos. Así que tiene sentido que las personas y las cosas que los perros aman sean amadas porque el perro siente ese amor, no por favores, regalos, sobornos, atención o incluso golosinas. Aunque, para muchos perros, las golosinas pueden ser muy útiles.

Los investigadores animan a observar el comportamiento y la interacción de su perro con usted como una medida precisa de si su perro le quiere. El amor de un perro, al igual que el de una persona, aún no puede medirse con un instrumento científico. Sin embargo, sí se puede ver, oír, sentir y comprender.

Señales de que tu perro te quiere: en qué debes fijarte

La próxima vez que te preguntes: «¿Mi perro me quiere?», estate atento a estas señales de que tu perro te quiere.

  • Cuando te vas, ¿tu perro te recibe como si te hubieras ido durante días, años o incluso toda la vida? El amor.
  • Después de las comidas, ¿su perro sigue queriendo estar con usted? El amor.
  • ¿Su perro parece tan feliz con las golosinas o los elogios durante el entrenamiento? El amor.
  • ¿Has visto alguna vez a tu perro bostezar después de verte bostezar a ti? El amor.
  • ¿Su perro quiere seguirle al baño, al dormitorio, a todas partes? Me gusta.

Es muy probable que una vez que empiece a observar a su perro en busca de señales de amor, encuentre esas señales todo el tiempo, todos los días, en todas partes.

Cómo demostrar a su perro que le quiere

La forma de demostrarle a tu perro que le quieres es un poco más compleja. Está el amor suave y gentil que es fácil, dulce y afectuoso. Y luego está el amor «duro», el que requiere visitas al veterinario, adiestramiento y reglas de la casa, y la insistencia en tolerar a otras mascotas.

Tal vez la mejor manera de demostrar su amor a su perro sea seguir el sabio consejo del Dalai Lama, que recomienda «ser amable siempre que sea posible». Siempre es posible. En otras palabras, no importa qué tipo de amor se necesite en una situación determinada, ya sea una extracción de sangre o un sabroso manjar, donde hay bondad, siempre hay amor. Y al igual que su cachorro puede olfatear el cáncer de una manera que los humanos nunca entenderemos, es probable que su compañero canino pueda oler e identificar la bondad a una milla de distancia.

Conclusiones

Esperamos que este artículo le haya proporcionado una visión general útil de las últimas investigaciones científicas y de las ideas más recientes sobre el tema vital de ¿Me quiere mi perro? Hay algunas historias increíblemente conmovedoras sobre el amor de un perro por su humano. ¿Cómo te demuestra tu perro que te quiere? ¿Cómo le demuestras a tu perro que le quieres?

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