Tienen los perros noción del tiempo

¿Tienen los perros noción del tiempo?

¿Alguna vez te has preguntado si los perros tienen sentido del tiempo?

¿Quizá se lo pregunta cuando deja a su perro solo en casa cuando se va por un largo período de tiempo?

Muchos dueños de perros se preguntan si sus mejores amigos tienen sentido del tiempo y los echan de menos cuando no están en casa.

¿Cuál es el concepto de tiempo de un perro y en qué se diferencia de la forma en que los humanos perciben el tiempo?

Echemos un vistazo a lo que los estudios científicos han descubierto sobre cómo los perros (y otros animales) sienten el paso del tiempo.

Resulta que, aunque los perros no tienen un concepto del tiempo en la forma en que los humanos construyen sus medidas (horas, días, semanas, etc.), ¡entienden el paso del tiempo a su manera!

Los perros y el sentido del tiempo

La pregunta ¿tienen los perros noción del tiempo? se responde más bien con la pregunta ¿qué tipo de memoria tienen los perros? para muchos investigadores.

Esto ayuda a comprender cómo los perros y otros animales entienden el paso del tiempo y a saber cómo procesan los recuerdos.

La conciencia del tiempo está relacionada con la memoria. Es común en humanos con pérdida de memoria (como enfermedad de Alzheimer o amnesia) a tener una percepción del tiempo deficiente o distorsionada.

Se cree que la memoria de los animales es mucho menos compleja que la de los humanos, así que ¿qué significa esto para su percepción del tiempo?

¿Tienen los perros sentido del tiempo y de la memoria si van a la despensa todos los días por la noche, esperando a que saques el recipiente de comida y los alimentes?

He aquí un rápido vistazo a la memoria y a por qué está relacionada con el sentido del tiempo.

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La memoria y sentido del tiempo

Memoria y sentido del tiempo

Los seres humanos tienen dos tipos de memoria.

La implícita es un tipo de memoria inconsciente; saber montar en bicicleta se suele poner como ejemplo de memoria implícita.

La explícita es más compleja e implica una reflexión consciente sobre nuestros conocimientos y experiencias.

Por ejemplo, recordar cosas que aprendimos en la escuela o lo que hicimos en nuestro último cumpleaños.

¿Y los perros?

Los científicos saben que los perros y muchos otros animales tienen recuerdos implícitos o inconscientes.

Se dice que los famosos experimentos con perros de Pavlov demuestran que los perros tienen memoria implícita cuando asocian la comida con determinados estímulos, como el toque de una campana.

Pero, ¿tienen los perros memoria explícita?

Esa es una pregunta más difícil de responder, pero las investigaciones han demostrado que algunos animales no humanos parecen tener un grado explícito de memoria.

Además de nuestros parientes primates más cercanos, los investigadores han encontrado pruebas de memoria explícita en otros animales como las ratas, algunas aves y los perros.

Los estudios sugieren que los animales pueden ser especialmente buenos recordando cosas que son «biológicamente significativas» para ellos, como por ejemplo dónde han guardado una reserva de comida que piensan comer más tarde.

Memoria episódica en perros

Memoria episódica en perros

Un estudio reciente ha demostrado que los perros pueden tener un tipo de memoria explícita llamada memoria episódica.

La memoria episódica puede describirse como el recuerdo de ciertos acontecimientos de su vida.

En el estudio, se enseñó a los perros a imitar acciones humanas.

A continuación, se les pidió que realizaran estas acciones después de intervalos de tiempo que iban de un minuto a una hora, lo que hicieron con éxito.

Los autores sugieren que esta capacidad de recordar acciones específicas demuestra la memoria episódica en los perros.

¿Los perros entienden el tiempo?

Ahora que hemos visto lo impresionante que puede ser la memoria de los perros, ¿podemos decir que los perros tienen sentido del tiempo?

Los perros no entienden la hora del reloj o el calendario de la misma manera que nosotros, pero tienen una cierta percepción del paso del tiempo que es única para ellos.

¿Cómo conocemos los datos sobre el concepto de tiempo de un perro?

¿Hay alguna prueba científica de que tengan una comprensión del tiempo?

Se han realizado algunos estudios sobre la percepción del tiempo por parte de los perros.

Aunque el sentido del tiempo no se ha estudiado tanto como otras áreas de la cognición canina, se han realizado algunos estudios clave.

La percepción del tiempo en los perros

Uno de los estudios más populares sobre el sentido del tiempo en perros se publicó en 2018.

Los perros sin antecedentes de ansiedad por separación fueron dejados solos en casa durante distintos períodos de tiempo.

Se recogieron datos sobre el comportamiento y la frecuencia cardíaca de los perros durante estos períodos.

Los investigadores descubrieron que cuanto más tiempo se separaban los perros de sus dueños, más intensa era su respuesta física al regreso de éstos.

El hecho de estar solos durante dos horas o más provocó la excitación de los perros cuando los dueños regresaron.

Los autores concluyeron que los perros se ven afectados mientras dure su soledad.

Pero antes de que empieces a sentirte culpable por dejar a tu perro solo durante el día, es importante tener en cuenta que los investigadores no vieron ningún signo de angustia mientras los perros estaban solos.

El aumento de su actividad se produjo después de volver a estar junto a sus dueños.

¿Cómo saben los perros qué hora es?

Hemos visto cómo los perros experimentan el paso del tiempo estudiando su comportamiento cuando ven a sus dueños después de estar solos.

Pero, ¿tienen los perros sentido del tiempo cuando se trata de entender qué hora es?

¿Saben los perros cuándo es la hora de la cena o del paseo diario?

Investigaciones recientes sugieren que su extraordinario sentido del olfato desempeña un papel muy importante en la percepción del tiempo de los perros.

¿Qué tiene que ver el olor con el tiempo?

Averigüémoslo.

Algunos expertos dicen que los perros pueden literalmente “oler el tiempo”.

El agudo sentido del olfato del perro le permite procesar los cambios de olor a lo largo del tiempo.

¿Qué cambios meteorológicos puede percibir un perro?

Los perros pueden sentir los cambios en el aire. Por ejemplo, el aire caliente sube durante la tarde

También pueden interpretar la intensidad de los olores en función del paso del tiempo: un olor fuerte indica un acontecimiento reciente, mientras que un olor débil significa que el acontecimiento ocurrió más tarde en el pasado.

Los perros pueden incluso percibir el futuro a través de su olfato.

Imagina que estás paseando a tu perro y el olor de otro perro a la vuelta de la esquina te golpea con la brisa.

Antes de que el otro perro sea visible, su perro sabe que viene.

El sentido del tiempo para los perros

Los perros no entienden cómo organizamos el tiempo en unidades de medida. Pero los perros tienen un sentido del tiempo que tiene sentido para ellos.

Un sencillo experimento parece demostrar que el perro percibe la hora de llegada del dueño debido al desvanecimiento del olor del humano a lo largo del día:

Este vínculo entre el olor y el tiempo tiene sentido, dada la importancia que tiene el olor para un perro.

El perro se dirige a la puerta para esperar a su dueño después de que su olor se haya desvanecido hasta cierto punto, sabiendo que volverá pronto.

No cabe duda de que aprenderemos más sobre cómo perciben el tiempo los perros a medida que los científicos realicen más investigaciones.

Los estudios con imágenes de resonancia magnética del cerebro de los perros son cada vez más habituales y pueden dar lugar a descubrimientos aún más fascinantes.

Una última nota sobre el sentido del tiempo de los perros… ¿y nuestros amigos grises?

Perros adultos

¿Los perros senior con deterioro cognitivo sufren distorsiones en su sentido del tiempo como los humanos con demencia?

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Los perros con síndrome de disfunción cognitiva pueden mostrar signos de desorientación y cambios en el ciclo de sueño de vigilia que hacen que su memoria y sentido del tiempo parezcan deteriorados.

El deterioro cognitivo de los perros de edad avanzada es similar al de la enfermedad de Alzheimer en los seres humanos.

De hecho, se ha demostrado que los perros mayores tienen las mismas placas amiloides en el cerebro que los humanos con la enfermedad de Alzheimer.

Estas placas pueden provocar problemas de aprendizaje, deterioro de la memoria, desorientación espacial y comportamiento errático.

Es probable que la percepción del tiempo en los perros mayores se vea afectada por el síndrome de disfunción cognitiva.

Aunque no hay cura para esta enfermedad, puede hablar con su veterinario sobre las opciones de tratamiento que pueden mejorar la calidad de vida general de su perro anciano.

Conclusiones

Hemos visto que los perros no organizan el tiempo en horas y semanas como nosotros.

Pero aprecian el paso del tiempo a su manera.

De hecho, algunos de los sentidos que utilizan para hacerlo son bastante sorprendentes y notables: ¡imagínese poder sentir las horas!

Una cosa que tenemos en común es que el paso del tiempo hace que nuestros encuentros sean más dulces cuando se producen.

¿Has notado que tu perro tenga noción del tiempo?

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