inhibir la mordida

¿Cómo enseñar a inhibir la mordida a un cachorro?

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Tenemos las respuestas a todas tus preguntas sobre los mordiscos de los cachorros. En este artículo, se explica por qué los cachorros muerden tanto, cómo ayudarles, las técnicas que deben evitar, la importancia de enseñarles a inhibir la mordida y la respuesta a la importantísima pregunta: ¿cuándo dejará de hacerlo?

Los cachorros de labrador muerden. De hecho, todos los cachorros muerden. ¡Y morder duele! Los cachorros tienen dientes muy afilados y muerden muy fuerte. Suelen emitir feroces gruñidos cuando lo hacen. Si tu nuevo cachorro de labrador te hunde los dientes en la piel con regularidad, debes detenerlo inmediatamente.

Evitar que tu cachorro muerda de una manera eficiente

Puede que te sientas tentado a corregir con firmeza a tu cachorro que muerde. Después de todo, debe saber que morder a la gente está mal. Es posible que haya escuchado que existe un proceso de entrenamiento llamado «entrenamiento de inhibición de la mordida». Un proceso que te ayudará a dejar de morder, aunque te lleve un poco más de tiempo. O tal vez le hayan advertido de que el consejo «políticamente correcto» de ignorar a un cachorro cuando muerde es una tontería.

Los consejos contradictorios son muy confusos, y la mejor manera de estar seguro de lo que se hace suele ser examinar las razones de cada enfoque. Veámoslo más de cerca.

¿Qué es la inhibición de la mordida?

La inhibición de la mordida es en realidad una «habilidad» más que un «método». Es la capacidad de un perro de modificar la fuerza de su mordida. Los labradores tienen mandíbulas poderosas. Incluso cuando son muy pequeños. Un cachorro de ocho semanas puede aplastar los huesos de tu dedo meñique. Si no estás convencido, mira lo que hace con un alita de pollo.

El hecho de que tu cachorro no aplaste los huesos de tu dedo cuando te muerde se debe a la «inhibición del mordisco». La inhibición de la mordida es, en parte, genética y, en parte, una habilidad aprendida, enseñada a su cachorro por su madre y sus compañeros de camada. Más adelante, la interacción y las oportunidades de jugar con otros cachorros ayudarán a que su cachorro sea capaz de «contenerse».

Los perros que no tienen una buena inhibición de la mordida pueden meterse en muchos problemas cuando son mayores, más adelante. Para asegurarse de que su labrador no se meta en líos, le corresponde dar los últimos toques a sus habilidades de inhibición de la mordida en cuanto llegue a casa. Esto es especialmente importante si no tiene la oportunidad de jugar con otros perros.

Inhibición avanzada del mordisco

Como la madre de tu cachorro tiene una gruesa capa de pelo que la protege de los dientes de tu cachorro, no es tan sensible a sus mordiscos como tú. Por eso, cuando tu cachorro llegue a casa, tienes que hacer un pequeño esfuerzo para que «inhiba» su mordida y no lastime la piel de tu humano con sus afilados dientes.

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Esta capacidad de inhibición de la mordida «sensible a los humanos» o «avanzada» es una característica importante del desarrollo de su cachorro. Los estudios sugieren que si no se consigue una buena inhibición de la mordida alrededor de los cinco meses de edad, puede que no se consiga nunca.

Entonces, ¿cómo conseguir una buena inhibición de la mordida en nuestros perros?

Evita que tu cachorro muerda

Evita que tu cachorro muerda

Algunas personas, incluidos los criadores de perros con experiencia, le recomendarán simplemente que impida que su cachorro muerda corrigiéndole con firmeza cada vez que lo haga. Algunos incluso aconsejan el castigo físico. Te dirán: «Funciona. Y lo hace. Así que puede parecer una medida razonable. Pero hay un problema. Impedir bruscamente que los cachorros muerdan puede permitirle obtener un resultado rápido, a expensas de objetivos más importantes.

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El problema de corregir a un cachorro que muerde es que rápidamente aprende a ser selectivo con quien muerde. Esto es muy importante en las familias con niños, donde los cachorros suelen morder ferozmente a los niños, mucho después de haber aprendido que morder a los adultos tiene consecuencias indeseadas e incluso dolorosas.

Puede que esto no le moleste si no tiene hijos, pero muchos expertos coinciden en que impedir de repente que un cachorro muerda puede causar problemas a largo plazo al interferir en el proceso de adquisición de la inhibición de la mordida. Impedir por completo que un cachorro muerda, aunque sea suavemente, puede significar que no está aprendiendo cuánta fuerza puede emplearse con seguridad sobre las personas.

¿Pero no es esto un alboroto por nada? ¿Realmente importa? Ha dejado de morder, ¿verdad? Y eso es lo que importa.

¿Por qué es tan importante la inhibición de la mordida en los cachorros?

El problema es que no es lo mismo dejar de morder que aprender a controlar los mordiscos. El problema es que al impedir que el cachorro aprenda la inhibición avanzada de la mordida, se arriesga a herir a un humano, quizá mucho más tarde en su vida, cuando su mordida sea mucho más potente y potencialmente peligrosa.

Te preguntarás, si le has enseñado a no morder en absoluto, ¿por qué iba a morder a alguien en el futuro? La respuesta es que hay factores desencadenantes de la mordida, que pueden hacer que cualquier perro, por muy manso que sea, muerda. Estos desencadenantes son el miedo y el dolor. Muchos perros heridos muerden, por ejemplo. Muchos perros perfectamente agradables que se ven atrapados y atormentados por un niño pequeño acaban mordiendo.

Podemos, y por supuesto debemos, hacer todo lo posible para que nuestro perro nunca sufra daños o sea atormentado, pero no siempre podemos estar seguros de que le estamos protegiendo. Un día puede ser herido o maltratado, su gruñido de advertencia ignorado. Los niños pequeños son especialmente vulnerables en estas situaciones, ya que pueden no reconocer la intención de un perro que gruñe.

Si su perro se ve obligado a defenderse, puede hacer lo que hacen los perros en esta situación, y morder. Y si tiene la tentación de murmurar «se lo merecen», recuerde que los perros que hacen daño a los niños, aunque sean provocados, probablemente pierdan la vida o, como mínimo, su hogar.

La mayoría de las mordeduras de cachorros no son graves

Aunque muchas personas son mordidas por perros, afortunadamente la mayoría de las mordeduras de perro no son graves. La Asociación de Adiestradores de Perros de Compañía estima que el 99% de las mordeduras de perro son de nivel 1 o 2 en la escala de mordeduras. Esto se debe a que la mayoría de los perros tienen una buena inhibición de la mordida.

Así que su trabajo consiste simplemente en asegurarse de que su perro entra en esa categoría de «la mayoría de los perros». Así, si alguna vez se encuentra en la horrible situación de tener que defenderse, podrá contenerse y morder como advertencia.

Esencialmente, al enseñar una buena inhibición de la mordida a nuestros cachorros, estamos haciendo lo posible para garantizar que su mordida sea siempre inhibida, y que nunca sea la mordida devastadora y rompedora de huesos de la que es capaz un labrador adulto. Y podemos hacerlo terminando el trabajo que la madre de tu cachorro empezó hace unas semanas.

Cómo enseñar la inhibición de la mordida

Le darás a tu perro muchas oportunidades para descubrir que los mordiscos realmente dolorosos no son gratificantes para él. Esto significa poner fin a todos los juegos y mimos y, si es necesario, retirarse de su presencia. Algunos cachorros dejarán de morder si usted chilla o grita, y mucha gente le recomienda que lo haga.

Así que pruébalo, pero ten en cuenta que el ruido no tiene ningún efecto en algunos cachorros y en realidad anima a otros. Su mayor activo es la única cosa que su cachorro quiere más que nada: su atención.

La regla para el primer mes son:

  • Retira toda tu atención si el cachorro muerde con fuerza.
  • Permitir mordiscos y pellizcos menos dolorosos.

Esto le enseñará a reducir la fuerza o la presión que ejerce con sus mandíbulas. A título orientativo, intente eliminar las mordeduras dolorosas antes de los tres meses de edad.

Persistencia y repetición del ejercicio

La clave es la repetición constante. Se trata de un proceso, no de un acontecimiento. Si corrige al cachorro por morder, tenga cuidado de no asustarlo tanto como para que deje de morder por completo. Necesita trabajar en este proceso de aprendizaje. La mayoría de los expertos coinciden ahora en que es mejor no utilizar ninguna corrección para este proceso.

Una vez que haya retirado su atención durante un breve periodo de tiempo, ofrézcale al cachorro un juguete para que lo muerda o juegue con él, o deje que se siente en su regazo y mastique un palo de cuero crudo mientras usted sujeta firmemente el otro extremo (no permita que los cachorros tengan acceso al cuero crudo sin supervisión). De esta manera, le estás mostrando otras formas de dispersar su entusiasmo por trabajar los dientes.

Reducir la presión sobre la mandíbula

Durante las próximas semanas, tendrás que cambiar tu enfoque y ser mucho más sensible a la fuerza con la que tu cachorro puede morder. Hasta que, en torno a los cuatro o cinco meses de edad, sólo te morderá suavemente las manos. En esta etapa, cualquier fuerza o presión en su mordida debe ser eliminada.

Conclusiones

Por supuesto, morder no es aceptable en un perro adulto, y la fase final de nuestro adiestramiento pone fin a los mordiscos. Puede utilizar el mismo sistema que el anterior, pero si su perro persiste en su entusiasmo por rodear sus dedos con la boca, puede resultarle útil enseñarle mediante un clicker a no «morder» cuando lo toques.

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