Cómo ejercitar a tu labrador para mantenerlo en forma

Cómo ejercitar a tu labrador para mantenerlo en forma

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¿Su perro hace suficiente ejercicio? ¿Todos los labradores necesitan realmente un largo paseo diario? ¿Importa si tienes que perder un día? ¿Y es el paseo la única opción, o puede satisfacer las necesidades de su labrador de otras maneras?

Labradores analiza las necesidades de ejercicio de los labradores y si existen alternativas a los largos paseos diarios.

Para mantener a su perro en plena forma, necesita una dieta adecuada y mucho ejercicio. Para algunos de nosotros, puede ser difícil garantizar que nuestros perros hagan suficiente ejercicio. Así que querrá saber exactamente cuánto ejercicio necesita su perro cada día. Y cómo asegurarse de que lo consiga. Veamos las necesidades de ejercicio del Labrador.

No todos los expertos se ponen de acuerdo sobre la duración, la distancia o la frecuencia de los paseos del perro. Algunos le dirán «una hora al día», mientras que otros le dirán que las necesidades de ejercicio del labrador son mucho mayores que eso.

Lo que mucha gente no sabe es que hay muchas formas diferentes de ejercitar a un labrador. El ejercicio no tiene por qué significar pasearlo.

Y lo que cuenta no es la cantidad exacta de ejercicio que hace tu perro cada día, sino la media diaria que hace a lo largo del tiempo.

Además, algunos labradores necesitan menos paseos o diferentes tipos de ejercicio. Y hay otros que no necesitan en absoluto el ejercicio formal.

En este artículo, voy a hablarte de las diferentes necesidades de ejercicio de los distintos perros, y de lo que deberías hacer con tu perro para mantenerlo en forma y feliz.

La información de esta página es para los labradores de más de un año. Si tienes un cachorro joven, encontrarás algunos consejos al final de este artículo.

¿Por qué los labradores necesitan hacer ejercicio?

Al igual que nosotros, los labradores tienen un sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos) que se vuelve más eficiente y saludable cuanto más se utiliza.

El ejercicio ayuda literalmente a su perro a desarrollar más vasos sanguíneos y a oxigenar su cuerpo de forma más eficiente.

El ejercicio ayuda a desarrollar los músculos y a fortalecer los huesos de su perro. Le protege de las lesiones y probablemente aumenta su vida útil.

Hasta cierto punto, el ejercicio también puede ayudar a controlar el peso. Aunque, al igual que nosotros, los perros son convertidores de energía muy eficientes. Esto significa que la reducción de la ingesta de alimentos será un factor más importante para mantener a su perro delgado.

Los beneficios y las limitaciones de la marcha

Los paseos son un buen ejercicio regular para los perros. No supone un esfuerzo excesivo para las articulaciones del perro. Y si no lleva correa y trota a su ritmo, hace trabajar su corazón y sus pulmones de forma moderada.

Si te gusta trotar o correr, mejor, siempre que aumentes gradualmente las distancias y las velocidades. Correr le permite mantener un ritmo suficiente para que su perro también haga algo de ejercicio.

Sin embargo, si tiene que pasear a su perro con correa a su ritmo de marcha, no hará mucho ejercicio.

Por ello, hay que dejar tiempo para que su corazón se ponga en marcha aumentando el ritmo con juegos o actividades.

Diferentes formas de ejercitar a su Labrador

Diferentes formas de ejercitar a su Labrador

La gente suele asociar el ejercicio del perro con los paseos.

Sin embargo, es totalmente posible ejercitar a un perro sin sacarlo a pasear en el sentido tradicional.

Veamos algunas formas de satisfacer las necesidades de ejercicio del labrador.

Adiestramiento del Labrador Retriever

La mayoría de mis perros hacen la mayor parte de su ejercicio con el entrenamiento de los perros perdedores.

Se trata de perros de caza que queman masas de energía haciendo los variados y complejos cobros que les preparo.

No es necesario ser tirador o cazador para participar en el entrenamiento de recuperación.

Puedes enseñar a tu perro a buscar la pelota sin importar dónde vivas o cuáles sean tus intereses.

La importancia de la búsqueda

Enseñe a su perro a buscar. Por algo lo llaman Labrador Retriever. Buscar es el ejercicio perfecto para su Labrador y una de las cosas más útiles que puede hacer para un Labrador es enseñarle a buscar una pelota o un chupete para buscar.

La recuperación es también una de las formas más eficaces de ejercitar a un perro bajo control.

Es especialmente importante hacer esto si no te gusta caminar o correr, ya que significa que puedes seguir ejercitando a tu perro todos los días.

Juguetes y juegos para perros

También se puede ejercitar al perro en un pequeño patio o jardín con juegos. Pruebe a jugar al tira y afloja, o a juegos con un palo para ligar con un juguete en el extremo.

Las variaciones de los juegos de búsqueda o persecución, con juguetes, pelotas y frisbees, también son un gran ejercicio para los perros.

Juegos con otros perros

Dos perros jóvenes que juegan juntos durante media hora se dan un gran entrenamiento mutuo. No a todos los perros adultos les gusta jugar, pero a muchos sí.

Mis dos labradores tienen cinco y nueve años, y juegan juntos al menos media hora la mayor parte del tiempo.

Si tienes un amigo que tiene un perro con el que tu perro puede jugar, aprovecha para reunirte cuando puedas.

Su perro se beneficiará del compañerismo del juego, así como de los efectos de fortalecimiento muscular y cardiovascular del mismo.

Juegos de memoria para perros

Los juegos de memoria son otra forma estupenda de ejercitar a un perro si tiene un ayudante. Ambos necesitarán un silbato y algunas golosinas.

Colóquese bastante cerca y llame al perro de un lado a otro.

Cada vez que el perro se acerque a tu compañero, retrocede unos pasos para que la distancia entre vosotros aumente continuamente. Pídele que haga lo mismo.

Dale al perro una golosina cada vez para empezar, y luego de forma intermitente una vez que entre en el juego. Si tiene un juguete favorito con el que le gusta correr, también puedes premiarle con ese juguete.

Correr con velocidad

La recuperación y la recuperación implican una carrera de velocidad. Al igual que con cualquier otro ejercicio de sprint, aumente gradualmente la distancia y el tiempo de sprint.

Los perros se benefician mucho del sprint, al igual que nosotros. Hace que sus corazones bombeen y les da fuerza.

Otras formas de ejercitar a su perro

Así que ya ves, si odias caminar, y no quieres hacerlo muy a menudo o durante mucho tiempo, hay muchas alternativas.

Afortunadamente, a la mayoría de nosotros nos gusta pasear y la anticipación de los paseos conjuntos suele ser la motivación para que la gente incorpore un perro a su vida.

Si los paseos son lo tuyo, está bien.

A su perro le encantará acompañarle y disfrutará de la compañía, el ejercicio y la estimulación mental que supone visitar lugares nuevos e interesantes.

¿Cuántos paseos necesita mi perro?

Cuántos paseos necesita mi perro

Si pasear es la única forma de que su perro haga ejercicio, si no tiene otros perros con los que jugar y si no le ofrece ninguna otra actividad, entonces pasearlo dos veces al día, al menos parte del tiempo sin correa, lo mantendrá razonablemente sano.

Incluso si no lo hace muy en forma atlética.

Si actualmente sólo puede pasear a su perro una vez al día, también necesitará alguna otra actividad en casa.

Es importante saber que el hecho de tener un patio grande no significa que su perro no necesite su compañía para hacer ejercicio.

Los perros que se quedan solos en el patio no participan en un programa de ejercicios y no gastan mucha energía corriendo. Es un poco como la gente, realmente.

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¿Qué distancia debo correr con mi perro?

La gente suele preguntar «¿hasta dónde debo pasear a mi labrador?» o «¿cuánto tiempo debo pasear?». Son preguntas difíciles de responder. Depende mucho de lo que hagas en esos paseos y de lo activo que sea tu perro.

Si sólo camina a tu lado, probablemente necesites caminar una buena hora y media al día. No necesariamente todos a la vez. Para la mayoría de nosotros, un paseo rápido de una hora supone unos cinco kilómetros.

Si puntúa sus paseos con muchos recordatorios, juegos o un baño, su perro no necesitará caminar tanto.

Piénsalo así.

Su perro necesita ejercicio cardiovascular, al igual que usted. 20 min de ejercicio intenso, en el que su perro se quede sin aliento y corra o nade la mayor parte del tiempo, tres o cuatro veces a la semana probablemente lo mantendrán en forma.

Añada una hora de ejercicio más suave cada día y su labrador será probablemente un perro sano (y afortunado).

Por supuesto, caminar es para los dos, y tú también querrás ver los beneficios para tu salud.

Ponerse en forma juntos

Ponerse en forma juntos

Como redactor, paso demasiado tiempo sentado. Es muy fácil para mí adquirir malos hábitos de ejercicio.

Así que desde hace varios años uso un podómetro. Contar el número de pasos que doy al caminar/correr cada día. Y para asegurarme de no caer en la trampa del «sofá».

Si inviertes en un buen podómetro, podrás llevar un registro de tus pasos. A título orientativo, un kilómetro equivale a unos siete mil pasos.

Muchas personas encuentran muy motivador el uso de un podómetro. Compruebo el mío a intervalos regulares, y si no he caminado lo suficiente al final de la jornada laboral, es una señal para dar otro paseo por la noche.

Continúa leyendo: ¿Cuánto debería pesar mi labrador?

Elegir un podómetro

Hoy en día se pueden comprar podómetros muy sofisticados. Pero todo lo que necesitas es un contador de pasos fiable. Si te propones dar diez mil pasos al día, como recomiendan muchos expertos, eso también está bien para tu perro. Siempre que sea un labrador adulto sano.

Si no camina a altas temperaturas o sobre superficies muy duras durante mucho tiempo, estará bien.

Preparar al labrador para el trabajo o el deporte

Si pretende correr largas distancias con su perro, trabajar con él en un campo de caza o llevarlo a una expedición de caza, primero debe ponerlo en forma.

No debe traerlo al principio de la temporada de tiro, después de un verano durmiendo en el césped. Simplemente se lesionará la primera vez que salte un muro o corra más de cien metros.

Recuerde que en el transcurso de un día de caza o tiro, un perro puede correr veinte millas o más. Mucho más que sus compañeros humanos a pie.

Prepárese con antelación

Los labradores son atletas y esto no perjudicará a tu perro si lo preparas para ello.

Pero un retriever de trabajo necesita estar en forma para esprintar, no sólo para caminar. Esto significa aumentar gradualmente las distancias de recuperación y añadir gradualmente terrenos más difíciles.

Un perro con este tipo de adiestramiento probablemente no necesitará pasear en absoluto, sus sesiones de entrenamiento serán suficientes.

El ejercicio del perro como alternativa para el control del comportamiento

No es raro conocer a «expertos» que te dicen que debes ejercitar a tu perro hasta la extenuación para desgastarlo y obtener un «mejor control» sobre él.

Antes de que desempolves tus patines, personalmente creo que es una estrategia muy errónea.

A no ser que sea un atleta de élite, es poco probable que consiga que su perro haga un ejercicio que le deje exhausto durante mucho tiempo.

Por lo general, el único resultado de ejercitar intensamente a un perro muy vicioso es un perro aún más vicioso.

Volveremos a las cuestiones de control en un momento. Pero quizá le interese saber que los perros no necesitan estar agotados o incluso cansados para ser adiestrables.

Por el contrario, entreno a todos mis perros «frescos», no después del ejercicio. De este modo, obtengo toda su velocidad y entusiasmo por lo que quiero que hagan.

Un perro adiestrable no es necesariamente un perro lento, sólo tiene que estar bien motivado.

Perros que necesitan un ejercicio limitado

Aunque pasear al perro puede ser una forma estupenda de manteneros a ambos en forma, no siempre es la mejor manera de ejercitar a cada labrador.

Cerca de mí vi a un labrador anciano y muy artrítico al que sacaban a pasear todos los días.

Evidentemente, tenía mucho dolor y era muy infeliz. Su dueño lo negaba e insistía en que le encantaba salir todos los días.

La cuestión es que si a su perro le resulta doloroso caminar, no es necesariamente el mejor ejercicio para él en este momento.

Los siguientes perros no deben salir a dar largos paseos a menos que un veterinario cualificado le dé luz verde.

  • Cachorros jóvenes
  • Perros que no están bien
  • Perros con dolor
  • perros que se recuperan de una lesión u operación
  • Perros muy viejos
  • Perros con sobrepeso

Ejercicio para cachorros

Ejercicio para cachorros

El ejercicio para los cachorros de Labrador es un tema en sí mismo, pero la clave es la moderación.

Dado que los huesos de los cachorros aún están en crecimiento, la mayoría de los expertos recomiendan no darles largos paseos hasta que cumplan un año.

Una regla general citada a menudo es la de cinco minutos de ejercicio al día por cada mes de edad del cachorro.

Puedes encontrar más consejos para ejercitar a tu cachorro, incluyendo juegos para jugar con él en casa, en nuestro Curso de Adiestramiento de Cachorros.

La regla de los cinco minutos de ejercicio para cachorros

Esto significa que un perro de siete meses no debería pasear más de 35 minutos al día.

Es justo señalar que esto es sólo una pauta, y es bastante arbitraria.

No se basa en ninguna investigación o prueba específica y está diseñado para orientar a los propietarios de cachorros pequeños más que a las personas con perros robustos de diez meses.

Por lo tanto, hay que utilizar un mínimo de sentido común.

Alternativas para perros enfermos o lesionados

Los cachorros no son los únicos perros que no se benefician de los paseos largos. Los perros enfermos o lesionados suelen beneficiarse de dedicar sus recursos y energía al descanso y la recuperación.

A menudo, un perro le hará saber cuándo está listo para volver a salir, pero en algunos casos el ejercicio hará más daño que bien.

Si tu perro no se encuentra bien, debes hablar con tu veterinario sobre sus necesidades de ejercicio, ya que cada caso es diferente.

Perros con dolor

Los labradores pueden ser propensos a sufrir problemas articulares dolorosos, especialmente a medida que envejecen. Algunos tipos de dolor articular responden bien al ejercicio, una vez que desaparece la rigidez.

Pero en otros casos, el ejercicio puede empeorar mucho la situación.

Una vez más, es muy importante hablar de los paseos con su veterinario si su perro los encuentra incómodos y no quiere ir con usted. A veces, los ejercicios sin carga de peso, como la hidroterapia, son más apropiados.

La medicación para el dolor puede ayudar a menudo a un perro artrítico a recuperar el placer de los paseos diarios.

Labradores mayores

Tanto en la vejez como en los casos de mala salud, algunos perros pueden necesitar unos minutos de paseo suave con correa varias veces al día, en lugar de hacerlo todo a la vez.

Un perro muy viejo puede llegar al punto de no querer ser paseado. No es necesariamente bueno obligarle a hacerlo.

Si no está seguro de las necesidades de ejercicio de su perro senior, hable con su veterinario.

Labradores obesos

La gente suele pensar que una serie de largos paseos es la respuesta para conseguir que su labrador con sobrepeso pierda peso. Pero esto puede ser una mala idea.

Si tu perro tiene mucho sobrepeso, este peso ejerce mucha presión sobre sus articulaciones. Probablemente necesita perder algo de peso antes de empezar un programa serio de caminatas. Pide a tu veterinario que modifique la dieta para reducir el peso de tu perro.

Hay otro grupo de perros que pueden beneficiarse de no ser paseados, o al menos no en el sentido tradicional, y son los perros que pierden el control.

Podría interesarte: Labrador con sobrepeso – ¿Cómo detectarlo y tratarlo?

Pérdida de control en los paseos

Una de las razones por las que algunas personas renuncian a pasear a sus perros, o no los pasean tan lejos o tan a menudo como deberían, es el miedo a perder el control.

Los problemas de control del exterior son bastante comunes en los labradores jóvenes, y también en otros perros jóvenes. Especialmente hacia el final del primer año, cuando el perro se vuelve más independiente y confiado.

Los problemas de control suelen estar asociados a :

  • Perros jóvenes
  • Perros de líneas de trabajo o de campo
  • Perros a los que no se les ha enseñado una retirada efectiva
  • Perros de caza/recuperación que hayan cazado previamente animales salvajes o ganado.

Los perros con graves problemas de recuerdo suelen beneficiarse de un nuevo enfoque del ejercicio. Los hábitos de paseo anteriores de su dueño y los instintos del perro pueden ser la causa de sus dificultades.

El principal problema es que el tipo de paseo que realizan la mayoría de los propietarios de perros tiende a ser poco estructurado e implica un nivel bastante bajo de supervisión del perro.

Con muchos perros esto no es un problema, pero con otros puede meter a los dueños en problemas. Para más información, consulte la sección Cómo perder el control de su labrador.

Detectar perros fuera de control

Recuerde que una de las formas más eficaces de ejercitar a un perro mientras lo mantiene bajo control es el entrenamiento de recuperación.

Puede enseñar a su perro a recuperar un objeto a distancias cada vez mayores y de la forma que desee.

Tú eliges dónde esconder el objeto a recuperar, tú eliges la distancia que debe recorrer el perro. Tú lo controlas todo.

Perros que empezaron a cazar animales salvajes

Los labradores que han experimentado la emoción de perseguir ciervos, conejos o ganado, como las ovejas, están en riesgo. Suelen necesitar un programa de ejercicio más controlado para mantenerse en forma y sanos, al tiempo que se aseguran de no meterse en problemas.

Si tu perro se ha aficionado a perseguir animales salvajes, no entierres la cabeza en el suelo y esperes que «se le pase». No lo hará.

El problema sólo empeorará. Tienes que empezar a interactuar con tu perro en los paseos, para que se centre más en ti y se quede más cerca de ti.

También es posible que tengas que ponerle una cuerda y un arnés mientras aprendes a recordarlo de nuevo. Mientras tanto, se beneficiará de las otras formas de ejercicio mencionadas anteriormente.

¿Cuánto ejercicio necesita mi perro?

Pasear es un maravilloso ritual diario para muchos perros y aporta un gran placer y beneficios para la salud, pero como hemos visto, no es la única forma de ejercitar a un perro.

Al igual que los atletas humanos, los perros pueden beneficiarse de una serie de actividades diferentes, que utilizan distintos grupos musculares y hacen trabajar su cuerpo de distintas maneras.

Intente que su perro haga veinte minutos de ejercicio aeróbico (bombeo del corazón, carrera rápida) la mayoría de los días.

Añade a esto una hora de paseo u otro ejercicio para perros.

La variedad es buena, así que si un día te pasas una hora golpeando la acera, al día siguiente prueba a jugar juntos en el jardín.

Si no te gustan mucho los paseos, ¡mezcla! Su perro estará tan sano como si diera un paseo diario.

Adapte el ejercicio de su perro a sus necesidades cambiantes

Cada Labrador es único y sus necesidades de ejercicio cambian a medida que crece y envejece.

Los cachorros necesitan poco ejercicio estructurado, mientras que los labradores adultos tienen una gran capacidad de acondicionamiento físico y resistencia.

Desarrolle gradualmente a su perro para el trabajo o la competición y no tenga miedo de que descanse unos días si está enfermo o rígido por el exceso de ejercicio.

Y no tenga miedo de ajustar el ejercicio de su perro a medida que cambien sus propias necesidades.

Cuando dejar descansando al perro

Un paseo diario es una buena cosa, pero no hay que ceñirse a él servilmente, siempre que el perro haga una buena cantidad de ejercicio y estimulación a lo largo de la semana.

Si le preocupa que su perro empiece a decaer físicamente con rapidez si no sale a pasear todas las mañanas, piense en todos los perros que tienen que permanecer en su jaula durante semanas o incluso meses después de una operación o lesión y no sufren.

Es normal que su perro descanse uno o dos días.

Si no estás en forma, no puedes salir, o tu perro no está en forma, puede que no quieras pasearlo.

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