Embarazo canino | Signos y síntomas y desarrollo de los cachorros.

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Hoy analizaremos todo el proceso que atraviesan las perras desde el momento de la concepción de sus cachorritos hasta el nacimiento.

Descubriremos los primeros signos del embarazo en una perra, cuánto tiempo están preñadas las perras y cómo se desarrolla la gestación de los cachorros semana a semana.

También veremos los pasos que hay que dar para cuidar a la madre de tu cachorro en las semanas previas al parto. Hemos incluido un breve análisis de las causas del embarazo fantasma y de por qué, desgraciadamente, algunos embarazos fracasan.

Preparación para el embarazo

Hay muchas cosas que a tener en cuenta si está pensando en tener crías de tu perro, y cuestiones que habrá que considerar cuidadosamente antes de tomar una decisión.

Este artículo te ayudará.

La planificación de un apareamiento requiere muchos preparativos, desde la elección de la pareja adecuada hasta la realización de las pruebas sanitarias pertinentes, pasando por asegurarse de que el apareamiento salga bien. Todos estos son temas por derecho propio.

Pero hoy vamos a centrarnos en el embarazo en sí. Tomemos la historia del embarazo de la perra justo después del apareamiento. Veamos primero cuánto tiempo puede durar el embarazo de la perra de forma saludable.

Duración del embarazo

Se suele considerar que el embarazo de una perra dura unas nueve semanas. Por lo tanto, hay una semana de embarazo canino por cada mes de embarazo humano.

Pero no es tan sencillo. Veámoslo más de cerca.

Si el embarazo de una perra labradora se planifica con gran detalle y su propietario sabe exactamente cuándo ha ovulado, también se puede predecir su periodo de gestación con una precisión milimétrica.

Por lo general, las camadas de todas las razas de perros nacen el día 63 después de la ovulación.

En 2020, un equipo de investigadores incluyó a 33 perros labradores en un estudio sobre cómo la raza y el tamaño de la camada afectan a la duración del embarazo de una perra.

Descubrieron que, como los labradores suelen tener camadas grandes, también tienen un embarazo ligeramente más corto: 61 días de media.

Pero ¿qué pasaría si tuvieras una aproximación más fatídica al apareamiento de tu perra y no supieras exactamente cuándo está ovulando?

En ese caso, se calcula que dé a luz entre 55 y 64 días (8 – 9 semanas) después del apareamiento.

¿A qué se debe esta gran variedad?

Predicción del periodo de gestación de los perros

Como en todos los mamíferos, el embarazo de una perra comienza cuando el esperma fecunda un óvulo.

El esperma de una perra puede vivir en ella hasta diez días, y aunque se degrada gradualmente y tiene menos posibilidades de fecundar un óvulo, esto significa que, aunque el apareamiento haya tenido lugar diez días antes de la ovulación la perra puede quedar embarazada.

En el otro extremo, los óvulos de una perra pueden sobrevivir hasta seis días después de la ovulación, aunque también disminuye su calidad durante este periodo, por lo que es más probable que la reproducción tardía fracase o dé lugar a camadas más pequeñas.

Así que, en teoría, hay una ventana de dieciséis días en la que una perra puede quedar embarazada.

Ahora, si haces las cuentas, es una ventana de dieciséis días para quedar embarazada, pero una ventana de nueve días para dar a luz.

¿Cómo es posible?

Las investigaciones en una universidad de Japón sugieren que los óvulos fecundados tardíamente avanzan más rápidamente por las primeras etapas del desarrollo, de modo que los cachorros nacen siempre en un tiempo predecible después de la ovulación.

Increíble. Ahora te estarás preguntando cuántos bebés puedes esperar.

1, 4, 10… ¿Cuántos serán?

En 2011, científicos de la Facultad de Veterinaria realizaron un estudio retrospectivo de más de diez mil camadas de perros, para averiguar qué factores afectan al tamaño de la camada.

Su estudio incluyó 230 camadas de labradores, que oscilaban entre uno y trece cachorros, con una media de 8.

Descubrieron que el tamaño de la camada está estrechamente relacionado con el tamaño de la raza: los labradores son razas grandes, por lo que tienden a tener camadas grandes.

También descubrieron que el tamaño de la camada disminuía con la edad de la madre y que las camadas concebidas por inseminación artificial producían menos perros que la monta natural.

Los estudios también han demostrado que el tamaño de las camadas disminuye cuando los perros están más emparentados.

Así que tu perra se ha apareado, pero aún no sabes si está embarazada. ¿qué pasa después?

Signos de embarazo

Es poco probable que una perra muestre signos de embarazo en las primeras semanas.

En ese momento, el óvulo fecundado se divide en una bola redonda de células llamada blastocisto, que viaja por el sistema reproductivo de la perra hasta llegar al útero y acabar anclándose en el revestimiento de este.

Sólo cuando el embrión se adhiere al revestimiento del útero se inicia la cascada de cambios hormonales asociados al embarazo que dan lugar a sus síntomas.

¿Qué síntomas de embarazo canino se pueden observar? ¿Los perros sufren de náuseas matutinas, por ejemplo?

Náuseas matutinas

Pues bien, al igual que los humanos, estas hormonas del embarazo pueden provocar en la perra un poco de náuseas.

Como resultado, es posible que deje de comer e incluso podría llegar a vomitar.

Todo sucede rápidamente en comparación con un embarazo humano, por lo que las náuseas matutinas en los perros sólo duran unos días.

Otros signos de embarazo

Algunas perras muestran signos de fatiga o apatía en embarazos muy tempranos debido a todas las hormonas que se liberan. Alrededor de los 31 días, puede notar que sus pezones han empezado a cambiar de color y tamaño.

En este momento, también puede ver una secreción de mucosidad fina y clara de la vagina. Mientras la mucosidad sea clara, no debes preocuparte, es perfectamente normal.

Que un veterinario examine a la perra en el caso de que la secreción contenga sangre, o si la mucosidad es poco clara o tiene mal olor.

Pero, al igual que los dos primeros meses de un embarazo humano, las primeras semanas suelen ser tranquilas por fuera. Y a pesar de sus mejores esfuerzos para detectar los síntomas, un labrador puede no mostrar ningún signo temprano a quienes lo observan de cerca.

Confirmar el embarazo

A menos que el propietario de un labrador tenga mucha experiencia en la cría, necesitará que un veterinario confirme que el apareamiento ha dado lugar a un embarazo.

Confirmar el embarazo en las perras de forma temprana (en lugar de esperar a que sea evidente) es esencial para planificar los mejores cuidados para la perra y el mejor resultado para sus cachorros.

Hay varias formas de confirmar el embarazo en las perras; los veterinarios estarán encantados de hablar de ellas, si es necesario.

Veamos algunas de las pruebas de diagnóstico disponibles

Palpación abdominal

La palpación abdominal consiste en masajear el vientre del perro con mucho cuidado para sentir que el perro está creciendo en su vientre.

Se trata de un enfoque totalmente no tecnológico, en el que confían los veterinarios y criadores desde tiempos inmemoriales.

La palpación abdominal es más eficaz para detectar la gestación en la quinta semana después del apareamiento, cuando los embriones miden poco más de un centímetro (tres centímetros) pero aún no están cubiertos por líquido amniótico.

Una persona muy experimentada puede ser capaz de detectar embriones por palpación a partir de las tres semanas después del apareamiento y hasta las seis semanas.

La palpación abdominal no siempre es concluyente, por ejemplo, si el perro está nervioso durante el examen y palpa los músculos del estómago, si tiene sobrepeso o si sólo lleva uno o dos perros y están apiñados en el abdomen.

Cuando esto ocurre, el veterinario puede recomendar una de las siguientes alternativas para confirmar el embarazo.

Ecografía

Los veterinarios consideran que las ecografías son la “clave” para saber si una perra está embarazada. Son fiables y nos podemos tranquilizar ya tres semanas después del apareamiento.

Muchos criadores utilizan ahora estas exploraciones de forma rutinaria.

Dependiendo de la sofisticación de su equipo de ultrasonido, un veterinario también puede ser capaz de predecir la fecha de parto de una perra a partir de sus exploraciones.

Rayos X

El embarazo de su perra suele confirmarse mediante signos y síntomas físicos, palpación o ecografía cuando los cachorros se presentan para una radiografía.

Esto sólo ocurre cuando los huesos de los cachorros no nacidos empiezan a calcificarse después de seis o siete semanas y, a veces, incluso más tarde.

La gran ventaja de una radiografía es que varias estructuras esqueléticas, como el cráneo, la columna vertebral y los dientes, se hacen visibles en un orden muy específico y en momentos muy predecibles.

Si el embarazo no fue planificado y no se sabe con certeza cuándo se producirá el apareamiento, las radiografías pueden confirmar, a veces hasta el día en el que se encuentra el embarazo.

Las radiografías son también la forma más fiable de verificar el tamaño de la camada.

A continuación, analizaremos las etapas del embarazo de una perra y los cuidados que debe recibir durante su gestación.

cachorros de labrador

Fases del embarazo: semana a semana

Nos reuniremos con nuestros cachorros no nacidos cuatro semanas después de la fecundación.

Se han anclado al revestimiento del útero y la placenta está proporcionando al perro los nutrientes de la madre.

Semana 4: días 21-27

La cuarta semana de embarazo es un momento emocionante para un embrión de perro.

Sólo miden 15 mm, pero su sistema nervioso se está desarrollando y otras células se están diferenciando en tejidos, órganos y huesos.

Si su perro se somete a una ecografía esta semana, podrán ver los latidos del corazón del perro por primera vez.

También es la semana en la que los embriones son más vulnerables a los daños que pueden dificultar su desarrollo posterior.

Semana 5: días 28-34

La futura mamá y sus perros están a medio camino.

Las extremidades de los perritos están empezando a formarse y si se encuentran sanos en esta fase es muy probable que continúen así durante el resto del embarazo.

Semana 6: días 35-41

A medida que los perros crezcan en su interior, empezará a notar que el vientre de su pequeña empieza a hincharse y sus pezones se oscurecerán notablemente. La madre también puede empezar a sentirse incómoda y querer descansar más.

Un flujo vaginal claro en esta fase tampoco es motivo de preocupación. Mientras tanto, sus cachorros están empezando a producir pigmentos en su pelaje que determinarán el patrón de su pelaje al nacer.

Semana 7: días 42-48

En la séptima semana, los huesos del cráneo y la columna vertebral del perro se endurecen y se distinguen en una radiografía. Si tiene suerte, puede que incluso sienta a los perros moverse en su vientre.

Algunas perras también pueden empezar a perder pelo en el vientre durante esta semana. Y el desarrollo de sus mamas será evidente. Se trata de una parte completamente normal del cuerpo que se prepara para el parto.

Semana 8: días 49-55

Las extremidades del perro y los huesos de la pelvis están ahora calcificadas también y son discernibles en una radiografía.

A medida que se acerca la fecha del parto, la madre comienza a producir calostro, la primera leche rica en nutrientes que sus cachorros necesitan en sus primeros días.

Semana 9: 56-63 días

Esta semana, una radiografía recogerá incluso los dientes de los perros.

Están listos para salir al mundo y la perra de nueve semanas de embarazo estará anidando para preparar el inminente nacimiento.

Su veterinario puede sugerirle que empiece a tomarse la temperatura varias veces al día: cuando desciende por debajo de los 37°C, el parto se produce normalmente en 24 horas.

Puede empezar a notar los signos del parto de la madre.

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¡Ya llegan!

Hay ciertos comportamientos que indican que el parto es inminente. Esto puede durar de seis a doce horas o más mientras el cuello uterino se dilata y se prepara para el parto.

Incluso muestran algunos de los mismos signos como estar inquietas y perder el apetito. El mismo comportamiento de anidación: un impulso para limpiar y ordenar la casa.

Señales:

  • Inquietud y movimiento, seguido por sueño.
  • Están jadeando y tienen escalofríos.
  • Se lame a sí misma.
  • No quiere comer.
  • Pueden vomitar.

Cuidados de una perra embarazada

El embarazo es el momento perfecto para tratar a tu perra con más cariño y cuidados que nunca, y es esencial que incluyas a tu veterinario en la planificación de tus cuidados lo antes posible.

Haga una cita para una revisión unas tres semanas después del apareamiento para confirmar el embarazo.

Sin embargo, no le des ningún tratamiento antipulgas o antiparasitario (si se le administra alguno sin querer, llama a tu veterinario para que te aconseje).

Recuerde que sus cachorros estarán en una fase de desarrollo especialmente delicada en torno a las cuatro y cinco semanas de edad, así que empiece a limitar el ejercicio y los juegos extenuantes en este momento para garantizar la seguridad tanto de la madre como de los cachorros.

Sin embargo, querrás evitar que crezcan demasiado y hay que asegurar que sus músculos se mantengan tonificados. Esto le ayudará a mantenerse fuerte durante el parto.

Puede disfrutar de las actividades normales y sacarla a pasear con regularidad. A partir de la sexta semana de embarazo, se cansará más fácilmente: deja que sea ella quien marque el ritmo.

En este momento, también empezará a pensar en dónde dar a luz. Prepárale una zona cálida y cerrada con muchas mantas y anímale a que empiece a dormir allí.

Alimentación

La primera cita con el veterinario es el momento de discutir qué debe comer la perra durante el embarazo y si necesita suplementos.

Durante las primeras semanas después del apareamiento, puede seguir alimentándola normalmente.

Si tiene náuseas matutinas, intente hacer comidas más pequeñas a intervalos más frecuentes. No te preocupes, su apetito volverá pronto, y los cachorros no corren peligro si parece que no come mucho durante unos días.

A medida que avanza el embarazo, el apetito de tu perra aumentará, especialmente a partir de la sexta semana. Necesita más calorías para mantener a sus cachorros en crecimiento, pero vigila su peso. Las perras sanas y bien alimentadas aumentarán entre un 15 y un 20% de su peso durante el embarazo, pero pueden volverse fácilmente obesas si se las alimenta en exceso.

El útero en crecimiento de la madre puede no dejar mucho espacio en su vientre para la comida extra. Para evitar este problema, su veterinario puede recomendarle que alimente a su perro con una marca adecuada de comida para perros. La comida para cachorros es rica en calorías y de fácil y rápida digestión: perfecta para soportar un embarazo.

Hay muchos consejos contradictorios por ahí, así que déjate guiar por tu veterinario sobre la cantidad de comida que necesita en cada etapa del embarazo, y te beneficiarás de las vitaminas adicionales.

Es posible que hayas oído hablar de los suplementos de calcio que se administran a las perras embarazadas durante y después del parto.

No les dé suplementos de calcio durante la gestación, ya que pueden causar problemas durante el parto y la lactancia. La madre necesita más calcio para los cachorros que se están desarrollando en su interior, pero su propio cuerpo se encarga de obtenerlo.

Produce una hormona que aumenta naturalmente los niveles de calcio en la sangre. Cuando los suplementos se dan demasiado pronto, no hay suficiente hormona disponible después del nacimiento para elevar los niveles de calcio para la lactancia, incluso con la suplementación.

Cuando las cosas no funcionan

Afortunadamente, cuando tu perra se quede embarazada, será el resultado de una cuidadosa planificación y dará lugar a una camada de cachorros sanos.

Pero la vida no siempre funciona así, por lo que este artículo no estaría completo sin información sobre otros posibles resultados.

Embarazo fantasma

El embarazo fantasma, o pseudoembarazo, es la aparición de síntomas de embarazo en una perra que no está embarazada.

Se trata de un fenómeno peculiar: aunque no es desconocido en otros animales, es raro fuera del mundo canino.

Una perra que experimenta un embarazo fantasma puede ganar peso, tener los pezones agrandados y oscuros, mostrar un comportamiento de anidación e incluso producir leche.

Un estudio reciente entre veterinarios también informó de cambios en el comportamiento. Los más comunes fueron el coleccionismo y la maternidad de objetos y la agresión. Los signos físicos más comunes fueron el aumento de las mamas y la producción de leche.

Un embarazo fantasma puede ser un dolor de cabeza si sabemos que nuestra perra no se ha apareado mientras estaba en la estación, o una decepción desgarradora si pensamos que un apareamiento cuidadosamente planificado ha tenido éxito.

Los embarazos fantasmas suelen resolverse espontáneamente y los síntomas terminan por sí solos.

Es importante evitar que la perra estimule la producción de leche lamiendo sus pezones, ya que esto puede prolongar el tiempo de un embarazo fantasma.

Si estás un poco preocupado por tu perra durante un embarazo fantasma, siempre es mejor consultar a tu veterinario, que puede recomendar el uso de hormonas sintéticas para detenerlo.

Embarazo no deseado

Al igual que en nuestras vidas humanas, incluso cuando nos esforzamos por hacer todo bien, los embarazos accidentales siguen ocurriendo.

Matrimonio erróneo es el término que damos a la reproducción no planificada entre dos perros sexualmente intactos.

Su veterinario podrá debatir contigo las opciones que tiene para tomar una decisión.

Pérdida de embarazo

Afortunadamente, el aborto -conocido como aborto espontáneo- no es muy común en los perros.

Los embriones que se pierden al principio del embarazo son reabsorbidos por la madre, por lo que no sabemos mucho sobre la frecuencia con la que esto ocurre.

El aborto espontáneo en las últimas fases del embarazo es poco frecuente. Cuando se produce, suele ser el resultado de un desequilibrio en las hormonas que favorecen el embarazo o de una infección en el útero.

Si tu perra pierde un perro al final del embarazo, notará una hemorragia anormal por la vagina y posiblemente encontró al perro perdido.

Lleve siempre a su perra al veterinario si pierde un embarazo. Necesitará un examen para asegurarse de que está sana. Si la pérdida fue el resultado de una infección, tendrá que ser tratada.

También es posible abortar uno o más perros y llevar el resto de la camada hasta el final. Tu veterinario podrá decirte si tu perra sigue embarazada de otros perros.

Perros y embarazo

El embarazo de su perra puede ser un momento de emociones encontradas, tanto de alegría como de nerviosismo.

Si se planifica con antelación y se consulta al veterinario desde el principio, el embarazo de la debería fluir feliz y saludable.

El embarazo y el parto es un proceso natural para todos los mamíferos. La mayoría de los perros son capaces de valerse por sí mismos y saben instintivamente qué hacer. Durante el parto, su papel es estar ahí, ofrecer consuelo y darse cuenta si las cosas no van como estaba previsto.

Por supuesto, puedes contar con la ayuda y el apoyo de un cuidador de perros con experiencia mientras su perra está de parto. Asegúrese de tener números de teléfono para llamar en caso de emergencia.

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1 comentario en “Embarazo canino | Signos y síntomas y desarrollo de los cachorros.”

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