melatonina para perros

Tratamiento de melatonina para perros

En una rápida búsqueda por internet acerca de la melatonina seguramente los resultados incluirán muchos beneficios sorprendentes. Puede pensar que ha encontrado una panacea perfecta y omnipotente.

Puede ser que, por ello, exista un creciente interés por los beneficios de la melatonina para la salud entre muchos propietarios de perros.

En el artículo, definiremos que es la melatonina, para que se utiliza, que efectos tiene y la dosis recomendada.

¿Para qué se le da melatonina a los perros?

Hay fuentes que recomiendan la melatonina para muchas cosas. Entre ellos se encuentran

  • reducción de la ansiedad
  • fobias al ruido
  • pérdida de cabello
  • problemas de la piel
  • insomnio
  • ataques de epilepsia
  • síndrome de Cushing
  • y para los comportamientos inducidos por el estrés.

Pero, ¿realmente la melatonina puede ser la respuesta adecuada a estos problemas?

La melatonina

Tal vez hayas escuchado nombrar alguna vez a la melatonina como la hormona del sueño y es que en realidad la melatonina no es un medicamento fabricado por científicos, sino que es una hormona que se produce en la glándula pineal; que es un pequeño órgano situado en el centro del cerebro.

Todos los animales ( ¡incluidos nosotros! ), la producimos.

La producción de melatonina está vinculada al ciclo nocturno y diurno. Por ello, la melatonina desempeña un papel fundamental en la regulación de nuestros relojes internos. Indica a los animales diurnos que descansen por la noche y a los nocturnos que se despierten. Su producción se inhibe por la luz del día, por lo que sólo se produce por la noche.

Esto es lo que le valió el pegadizo nombre de «hormona de la oscuridad» o “del sueño”.

Como el número de horas de luz cambia con las estaciones, los niveles de melatonina también cambian. Esto permite a los animales adaptarse a las estaciones. Esto también afecta al sistema reproductivo. Lo que permite que se reproduzcan en el momento óptimo.

La melatonina también es conocida por su interacción con la función tiroidea y la función inmunitaria. ¿Y he mencionado que es un antioxidante? Realmente es una hormona increíble.

Usos de la melatonina

A partir de la década de 1990 comienza a usarse la melatonina para el tratamiento terapéutico. Pero los primeros usos no fueron para las mascotas.

Al descubrirse la relación entre melatonina y sueño; los médicos empezaron a utilizarla para aliviar el insomnio y el desfase horario en los seres humanos.

Parecía tener un efecto calmante. Así que, los investigadores comenzaron a estudiar cómo la melatonina podía utilizarse también para tratar a los animales en cautividad.

Hoy en día, hay muchos suplementos de melatonina desarrollados especialmente para perros.

Pero, ¿para qué sirven exactamente?

Efecto de de la melatonina en perros

Los usos de la melatonina son muchos actualmente. Hasta ahora, el principal uso doméstico de la melatonina para perros es el tratamiento del miedo, la ansiedad y el estrés.

Por ejemplo, su labrador puede beneficiarse de la toma de melatonina si tiene pánico durante las tormentas o los fuegos artificiales. También se ha señalado que es especialmente eficaz contra las fobias al ruido.

Se ha tenido éxito en el tratamiento de la ansiedad por separación o el estrés causados por entornos o situaciones desconocidas, por ejemplo, viajar en avión.

Si le preocupa la ansiedad de su perro, eche un vistazo a algunos de nuestros artículos aquí:

  • Perro nervioso: ayuda para los miedos y fobias caninos
  • ¿Sufre mi perro de ansiedad por separación?

¿Cómo funciona?

La melatonina para perros puede presentarse en forma de píldoras, comprimidos masticables y gotas. Igualmente pueden o no, estar aromatizados, por ejemplo con carne de cerdo.

La melatonina tomada por vía oral se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo.

Pero después de eso, ¡nadie sabe realmente cómo funciona!

Muchos doctores, veterinarios y propietarios de perros de todo el país han utilizado con éxito el tratamiento, sin embargo, no se han realizado ensayos clínicos que expliquen su funcionamiento.

Nadie ha tratado de encontrar el mecanismo por el que la melatonina actúa para regular el estrés, la ansiedad o el miedo.

¿Se vende sin recetas?

La respuesta a esto es: depende de dónde te encuentres.

La melatonina para perros se vende sin receta en Estados Unidos y Canadá. En Europa y Australia, la melatonina está regulada de forma más estricta. Por lo general, sólo se puede adquirir con receta médica.

Consulta al veterinario

Es importante no dar a su perro un extra de melatonina sin consultar antes a su veterinario. Si crees que la melatonina puede ayudarte a resolver algunos problemas con tu mascota, siempre debe consultar antes a un profesional para que le ayude a tomar la decisión correcta.

Su veterinario le ayudará a sopesar los posibles beneficios de la suplementación con melatonina frente a los posibles efectos secundarios.

También podrán decirle si el historial médico de su labrador le impide tomar melatonina adicional y, si es seguro, le ayudará a planificar un régimen de melatonina para satisfacer sus necesidades.

La melatonina se considera generalmente segura para los perros. Sin embargo, su veterinario es quien mejor puede evaluar el caso de su mascota.

¿Es segura la melatonina?

Parte del atractivo de la melatonina es que los efectos secundarios son escasos.

A diferencia de los sedantes y tranquilizantes que a veces se utilizan para tratar el estrés o la ansiedad, la melatonina no produce somnolencia en los perros.

Sin embargo, sólo dé a su perro un suplemento de melatonina desarrollado específicamente para perros y recomendado por su veterinario. Algunos productos de melatonina destinados a los humanos contienen ingredientes que son tóxicos para los perros. Por ejemplo, el edulcorante xilitol.

Además, en algunos lugares la melatonina para perros está clasificada como suplemento y no como fármaco. Esto indica que su producción se regula con mayor flexibilidad. Y significa que inevitablemente, al comprar, hay productos de buena y mala calidad.

Su veterinario puede ayudarle a encontrar lo primero y a evitar lo segundo.

usos de la melatonina para perros

¿Cuándo no deberíamos utilizar la melatonina?

Un estudio de 1999 del University College de Londres controlaron los niveles de hormonas sexuales en la sangre de los perros que tomaron melatonina oral diariamente durante 28 días. Los perros machos y hembras experimentaron un descenso de estas hormonas.

Por tanto, la melatonina puede no ser adecuada para los perros utilizados para la cría. Tampoco es adecuado para hembras embarazadas o cachorros.

Otro estudio de 2018 investigó el efecto de la administración de melatonina en perros castrados e intactos. Se descubrió que los perros que recibieron melatonina produjeron más serotonina y menos cortisol. Estos resultados sugieren que la melatonina puede ser un buen tratamiento para los perros sometidos a cirugía.

La melatonina también puede no ser adecuada para perros con diabetes o con enfermedades autoinmunes. ¿Tu perro padece de diabetes? Te mostramos como cuidar su alimentación.

Su veterinario es el más indicado para decirle si la melatonina es segura para su labrador.

Dosis recomendadas de melatonina para perros

La melatonina suele administrarse cuando se necesita, en lugar de hacerlo de forma continua. Este es el caso del tratamiento de la ansiedad, el miedo y el estrés.

Si sabes que hay algo que puede molestar a tu perro, empieza a darle melatonina un poco antes.

Pero si eso no es posible, siempre se recomienda administrarlo ante los primeros signos de estrés.

Su perro absorberá la melatonina y la mantendrá en la sangre durante un tiempo. Por lo general, debe repetir las dosis cada ocho horas o hasta que desaparezca el desencadenante de la ansiedad.

Siempre y cuando tengas el visto bueno de tu veterinario. No puedo dejar de insistir en la importancia de buscar el consejo de su veterinario.

Las dosis de melatonina difieren en función del peso de cada perro, entre otros factores. Tu veterinario es quien mejor puede aconsejarte sobre la dosis específica que necesitas.

Pero para que te hagas una idea, de forma general se recomienda las siguientes dosis:

  • Para perros de menos de 3 kilos: 1 miligramo.
  • Perros que pesan entre 3 y 11 kilos: 1,5 miligramos.
  • Por último, los perros que pesan entre 11 y 45 kilos: 3 miligramos.

Tres miligramos suelen ser suficientes para perros de más de 45 kilos. Pero se puede administrar hasta 6 miligramos.

Aunque la melatonina es relativamente segura, siempre es mejor consultar primero al veterinario.

Efectos secundarios

Las reacciones adversas de la melatonina son raras, pero no desconocidas.

Esté atento a los siguientes signos, que indican que su perro está sufriendo un efecto secundario:

  • cambios en la fertilidad
  • dolor de estómago y calambres estomacales
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • picor
  • confusión o desorientación

Si nota alguno de estos síntomas, deje de usar la melatonina inmediatamente y consulte de nuevo a su veterinario.

Sobredosis

Su perro absorbe rápidamente la melatonina. Sin embargo, lo excreta en la orina más lentamente. Por lo tanto, es posible que se produzca una sobredosis si el perro toma demasiado de una vez.

Mantenga los productos de melatonina fuera del alcance de su perro. Algunos fabricantes le agregan olor a sus medicamentos para atraer al perro. Es mejor mantenerlos ocultos.

Los síntomas de sobredosis incluyen mareos, convulsiones y vómitos.

Si su perro empieza a mostrar estos síntomas, llévelo inmediatamente al veterinario.

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Caída del pelo y melatonina

Los labradores tienen una ligera predisposición genética a la alopecia estacional en primavera y verano. Se trata de calvas que van más allá de la muda normal.

Los días más largos y las noches más cortas provocan un descenso natural de los niveles de melatonina. Y aunque se sabe que existe una relación entre la melatonina y los cambios estacionales en la pérdida de cabello estacional, este vínculo sigue siendo un misterio.

Cuando se administra por vía oral, se puede dar fácilmente a su perro melatonina. Además, los implantes bajo la piel pueden tratar con éxito entre el 50 y el 75% de los casos de alopecia estacional. Los manuales de veterinaria los recomiendan ahora sistemáticamente.

Para utilizar la melatonina para tratar la pérdida de pelo en su Labrador, consulte primero a su veterinario.

El futuro

La melatonina ya está proporcionando alivio a muchas mascotas, pero algunos de sus usos realmente interesantes están todavía en investigación clínica:

Estudios

La melatonina también se ha probado en odontología.

Un estudio desarrollado por la Universidad de Granada aplicaron melatonina a las encías de los beagles tras una extracción dental. Descubrieron que reducía el estrés oxidativo causado por la extracción.

En 2009 otro estudio aplicó melatonina en polvo en la zona de los implantes dentales en los beagles aceleró la formación de hueso en las primeras fases de la curación.

En la Universidad de Buenos Aires descubrieron que la melatonina reducía la inflamación en perros que se recuperaban de una operación de cataratas. El informe descubrió que, tras la operación, la melatonina parecía más eficaz que algunos analgésicos.

Se realizó un estudio donde se analizaba el efecto de la administración de melatonina en perras con tumores. Descubrieron que la melatonina puede ser útil para debilitar las células cancerosas del tejido mamario.

Esto también ha ayudado a la investigación de cáncer de mamas en humanos.

Como puede ver, varios expertos en el cuidado de perros estudian la melatonina.

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Conclusiones

La melatonina es una hormona fascinante.

Sabemos que desempeña muchas funciones en nosotros y en nuestros perros para ayudarnos a funcionar correctamente. Sólo que aún no sabemos cómo funciona del todo.

La melatonina para perros ya se utiliza para tratar el miedo, la ansiedad, el estrés y la pérdida de pelo. Quizá algún día también pueda formar parte de la rutina de algunas cirugías para reducir la inflamación y acelerar la curación.

Utilizado correctamente, es increíblemente seguro. Puede tener menos efectos secundarios que sus alternativas farmacéuticas.

Comparta sus experiencias en la sección de comentarios más abajo. Aprende más sobre el cuidado de tu perro en nuestra sección especial.

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