Por qué los perros se sacuden

¿Por qué los perros se sacuden?

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Hay muchas razones por las que los perros sacuden su cuerpo. En este artículo, examinaremos cada una de ellas y le ayudaremos a determinar cuál se aplica a su perro. Veremos qué es lo que sacuden los perros y por qué lo hacen cuando ni siquiera están mojados.

¿Por qué los perros sacuden su cuerpo?

Sacudir es un acto muy específico. Todos sabemos que los perros tiemblan cuando han estado nadando. Pero los perros también tiemblan en otros momentos. Entonces, ¿qué está pasando exactamente? ¿Por qué lo hacen? Hay varias razones posibles por las que los perros tiemblan, entre ellas:

¿Cuándo se sacuden?

Todos los perros se sacuden después de nadar o bañarse. Pero muchos perros también lo hacen después de ser acicalados. Se sacuden después de saludar a la gente, durante los descansos para jugar y después de abrazar o acariciar. Muchos perros se sacuden después de bajar de la mesa del veterinario, como si quisieran deshacerse del recuerdo de lo que acaba de ocurrir. A veces un perro puede hacerlo porque no está en buena forma.

Todos estos batidos tienen una función importante o pueden decirnos algo sobre los sentimientos de su perro, ¡como veremos!

¿Qué es la sacudida?

El mecanismo de agitación es fascinante. La rápida agitación permite generar fuerza. El movimiento comienza desde el interior y se va acumulando a medida que se desplaza hacia el exterior, de modo que en un abrir y cerrar de ojos la piel y el pelaje de su perro se ondulan y se agitan. Ver una película a cámara lenta lo revela todo.

Está claro que está sacudiéndose porque está mojado, así que empecemos por ahí.

Se sacude para secarse

Mojarse es un gran problema para los perros salvajes en climas fríos. El pelaje mojado es la mitad de eficaz que el pelaje seco para mantener el calor de los perros. ¿Cómo ocurre esto? El agua del pelaje se evapora cuando se calienta con la piel caliente del perro. Esta evaporación hace que la superficie de la piel se enfríe rápidamente. Además, el pelo mojado se aglutina, dejando huecos entre los mechones. Estos huecos no atrapan el aire caliente cerca de la piel tan eficazmente como el pelo seco y esponjoso. Esto hace que su perro sienta aún más frío.

Para mantener el calor, tu perro necesita sacar el agua de su pelaje lo antes posible. Si no lo hace, la pérdida de calor de su piel puede convertirse en una pérdida masiva de energía. De hecho, un labrador mojado de 30kg con 1L de agua en su pelo podría perder el 20% de su ingesta calórica diaria mientras espera a secarse. Pero, afortunadamente, hay una forma mejor.

¿Por qué los perros se sacuden sin estar mojados?

Los antepasados de tu perro no tenían a mano un humano amable con una toalla caliente. Pero aprendieron a sacudirse y, afortunadamente, sacudirse es una forma muy eficaz de secarse.

Por qué los perros se sacuden sin estar mojados

El fenomenal poder de secado de las sacudidas

Y resulta que sacudir a los labradores no sólo es fascinante para los dueños de perros. En 2013, ingenieros mecánicos estudiaron los mecanismos de sacudida de cinco razas diferentes de perros y otras 16 especies de mamíferos. Descubrieron que los labradores tiemblan a una frecuencia de unos 5 hertzios, o sea, cinco ciclos por segundo en lenguaje llano. Y al hacer esto, un labrador puede eliminar hasta el 70% del agua de su pelaje en una sola sacudida.

Además, esta frecuencia está adaptada con precisión al tamaño del Labrador Retriever. Descubrieron que los mamíferos pequeños agitan el agua a una frecuencia más alta, mientras que los grandes lo hacen a una frecuencia más baja.

¿Por qué se sacuden cuando no están mojados?

Pasemos al labrador que tiembla cuando ya está seco. ¿Por qué los perros sacuden su cuerpo si no están mojados? En realidad, hay varias razones, y las analizaremos una por una.

Sacudidas emocionales

La mayoría de los perros se sacuden después de ser «liberados» de un abrazo. Y también después de una experiencia estresante, como una interacción con otro perro, o incluso durante una pausa en el juego brusco. Las sacudidas aumentan el flujo sanguíneo a la piel y, por lo tanto, pueden ser una respuesta automática útil a las lesiones menores o superficiales.

Algunos expertos creen que los perros procesan el malestar emocional de la misma manera. Por eso se sacuden automáticamente cuando están «bajo presión». Pero, ¿qué pasa con las sacudidas después de un abrazo?

se sacuden cuando los acaricias

Se sacuden cuando los acaricias

La mayoría de los expertos coinciden en que muchos perros no disfrutan realmente de los mimos. Es una forma humana de mostrar afecto que los perros aprenden a aceptar y tolerar. Pero puede hacer que se sientan un poco incómodos. De ahí el siguiente batido, que no es más que una forma de desactivar este sentimiento de presión social.

Estrés

Los mimos no son lo único que puede resultar estresante para su perro. Una visita al veterinario, el encuentro con una persona o un perro nuevo que no conoce y la entrada en un entorno desconocido pueden resultar estresantes. Si su labrador procede de un centro de rescate o de un refugio de animales, puede tener ansiedades y fobias que requieren tiempo y paciencia para identificarlas.

Las sacudidas son un indicador clásico del estrés del perro, y buscar patrones en las veces que sacuden puede ayudarte a identificar los factores desencadenantes. Para reconocer a un perro que se sacude por el estrés, busque otros signos de estrés al mismo tiempo, como lloriqueos, ladridos, bostezos, babas, lamidos, pupilas dilatadas, orejas echadas hacia atrás y postura rígida. Si crees que tu labrador lo hace porque algo le molesta, consulta nuestro artículo sobre cómo ayudar a los perros nerviosos y controlar las fobias caninas.

Sacudirse para mantenerse limpio

Sacudir a los perros también es una buena forma de mantener su pelaje en buenas condiciones. Los perros se limpian partes del cuerpo lamiendo. Pero no utilizan el lamido como método de limpieza general, como hacen los gatos. En cambio, sacudirlo es una muy buena manera de eliminar los restos y las partículas de polvo del pelaje. Si su labrador tiembla regularmente al final de un paseo, o se sacuden más a menudo en tiempo seco y polvoriento, ésta podría ser la razón.

Las sacudidas como señal de una infección de oído

A veces, las sacudidas de tu labrador pueden ser una señal de que no se siente al 100% físicamente. Las razones más comunes por las que los perros lo hacen es debido a una enfermedad son las infecciones de oído y los problemas de piel. ¿Por qué los perros sacuden su cuerpo cuando tienen una infección de oído?

Sacudir la cabeza o agitar las orejas es un síntoma común de las infecciones de oído en los perros. Las infecciones de oído provocan picores y molestias (cuando no dolor) y a menudo interfieren en nuestro sentido del equilibrio. Sacudir los oídos es una forma instintiva de suprimir estas sensaciones, aunque sólo sea por un segundo. Si tu perro empieza a sacudir la cabeza más de lo habitual de forma repentina, o si muestra otros síntomas de una infección de oído, llévalo al veterinario inmediatamente.

Posibles problemas de piel

Otra razón por la que su labrador puede sacudirse es para aliviar temporalmente el picor causado por una enfermedad de la piel. Puede tratarse de una dermatitis o de una infección parasitaria, como las pulgas, los ácaros o las garrapatas. Si su perro empieza a sacudirse y a rascarse con más frecuencia, pida a su veterinario que le ayude a entender por qué.

¿Por qué los perros sacuden su cuerpo?

Los perros se sacuden para secarse, liberar tensión, mantenerse limpios o, a veces, como síntoma de irritación de la piel o de una infección de oído. Los mecanismos de sacudida están finamente afinados y son una sorprendente adaptación a la supervivencia. Sin ellos, un perro mojado en un clima frío perdería rápidamente energía o, peor aún, se volvería hipotérmico. Cuando los perros secos tiemblan, suele ser una reacción refleja a algo que les ocurre.

¿Por qué remueven todo el cuerpo?

Tu perro se sacude porque está mojado o porque algo va mal. Puede ser una afección de la piel o del oído, un problema emocional o una reacción a algo en su entorno. Mira cada uno de los problemas por separado y, si no encuentras ninguno, es necesario que visites al veterinario.

A veces, la sacudida es una indicación valiosa de cómo se siente su perro. Si notas que tu cachorro tiembla más a menudo de lo habitual, o siempre en respuesta a lo mismo, ya estás a medio camino de ayudarle. Así que no ignores este problema: ¡aprecia lo que hace y lo que puede comunicar!

¿Con qué frecuencia ves a tu labrador sacudirse?

¿Su perro se sacude después de un abrazo, o cuando ha jugado con otro perro? Cuéntanos si alguna vez has descifrado las sacudidas de tu perro y qué significaba…

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