Prednisona para perros

Prednisona para perros: efectos secundarios y dosis

La prednisona o prednisolona para perros es un fármaco sintético que el hígado descompone para liberar prednisolona.

Los veterinarios lo utilizan para diversos problemas. Entre ellas se encuentran: alergias cutáneas, asma, artritis y otras.

Sin embargo, los efectos secundarios de la prednisona en los perros pueden incluir la supresión del sistema inmunitario, diabetes, insuficiencia hepática, aumento de peso, entre otros.

Así que veamos con más detalle qué es realmente la prednisona para los perros, la diferencia entre prednisona y prednisolona y su seguridad.

Prednisona ¿Qué es?

La prednisona y su pariente la prednisolona se encuentran entre los medicamentos más recetados a los perros.

Debido a su uso frecuente, es fácil asumir que son perfectamente seguros.

Por desgracia, no siempre es así.

Empecemos por ver la diferencia entre la prednisona para perros y la prednisolona. ¿Qué son?

Diferencias entre prednisona y prednisolona

La prednisona es un fármaco sintético que el hígado descompone para liberar prednisolona.

Ambos fármacos se utilizan para tratar las mismas enfermedades.

En general, se considera que la prednisolona tiene algo menos de efectos secundarios porque no necesita ser «activada» por el hígado. Sin embargo, hay pocas pruebas reales disponibles para apoyar esta afirmación.

Prednisolona

La prednisolona es un esteroide. Un corticosteroide, para ser más precisos. Imita los efectos de las propias hormonas del cuerpo, pero con una acción mucho mayor.

La prednisolona actúa impidiendo la liberación de las hormonas naturales del organismo que provocan la inflamación. Esto significa que puede utilizarse para tratar una gran variedad de afecciones, tanto en humanos como en animales.

La prednisolona se confunde a menudo con la prednisona, aunque técnicamente no son lo mismo.

¿Cuál es la diferencia?

Hasta cierto punto, estos dos medicamentos son intercambiables. Sin embargo, cuando un perro recibe prednisona, su cuerpo debe convertir el fármaco en prednisolona.

Esta conversión tiene lugar en el hígado del perro.

Algunos perros con problemas de hígado pueden no ser capaces de hacer esta conversión. En este caso, su veterinario puede recetar prednisolona en lugar de prednisona.

Usos de la prednisona

Los corticosteroides se prescriben en todo el mundo para tratar una gran variedad de enfermedades en los perros. Desde simples alergias cutáneas hasta asma canina (bronquitis alérgica).

De la artritis a la siringomielia congénita.

Dado que la prednisona tiene un efecto en todo el cuerpo y actúa a las pocas horas de su administración, suele ser una de las primeras líneas de tratamiento que utiliza el veterinario.

Pero tiene muchos efectos secundarios. Por lo tanto, la prednisona para perros no debe administrarse sin un conocimiento completo de sus efectos en su cachorro.

Veremos estos efectos secundarios más adelante. Pero antes, veamos algunos de los problemas concretos que puede resolver o aliviar.

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una enfermedad respiratoria que se observa con frecuencia en los perros. Se trata de una tos crónica y una acumulación excesiva de mucosidad que se produce durante más de dos meses consecutivos.

Si no se trata, la bronquitis crónica atraviesa un ciclo de inflamación, tos crónica, secreciones mucoides abundantes en las vías respiratorias y, a continuación, disminución del aclaramiento mucociliar. Esto puede afectar a todas las razas de perros.

Es importante consultar a un veterinario si su perro tose, ya que esto también puede ser un signo de otros problemas.

Aunque no hay cura para la bronquitis crónica, el tratamiento es importante para prevenir futuros daños, retrasar los cambios histológicos y controlar los signos clínicos.

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Funcionamiento de la prednisona

Los corticosteroides orales, como la prednisona, han demostrado que resuelven los signos clínicos en la mayoría de los perros con bronquitis crónica.

Un estudio de 2007 demostró que sólo la prednisona redujo los síntomas de la tos y arcadas en un Labrador Retriever sin efectos secundarios.

La prednisona ayuda a reducir la inflamación de las infecciones que puede causar la bronquitis crónica.

Pero también se suele utilizar junto con antibióticos y otros medicamentos. Veamos las dosis recomendadas.

Dosis

El propósito inicial de la mayoría de las dosis de inicio de la prednisona es con fines antiinflamatorios, en torno a 1 o 2 mg al día. Las vías respiratorias inflamadas provocan una tos crónica en la bronquitis crónica. Por lo tanto, reducirlo puede ayudar a resolver los síntomas de la tos y las arcadas.

Posteriormente, la dosis de prednisona para perros se reduce a la menor dosis efectiva posible para evitar la dependencia.

Otro estudio indica que las dosis deben reducirse durante 1 o 2 semanas hasta llegar a dosis fisiológicas de 0,25 a 0,5 mg al día. Esto puede hacerse durante 2 a 4 semanas.

Sin embargo, es muy importante que hable con su veterinario de lo que necesita exactamente su perro y de la rapidez con que debe adaptarlo.

Frecuencia de las dosis

Para los perros con bronquitis crónica, las dosis recomendadas varían de una a dos veces al día, en días alternos. Esto dependerá del uso de la prednisona con otros medicamentos y de la cantidad de dosis.

Es importante tomar una decisión con su veterinario para evitar la adicción.

Dermatitis atópica

La dermatitis atópica puede ser aguda o crónica. A menudo se utiliza como sinónimo de dermatitis alérgica.

Suele desarrollarse más comúnmente en perros jóvenes. En muchos casos, comienza de forma estacional, pero suele acabar produciéndose durante todo el año.

La dermatitis atópica es una enfermedad inflamatoria alérgica de la piel con predisposición genética. Como está causada por las alergias, no podemos curarla. Pero podemos controlar los síntomas para ayudar a nuestros perros a sentirse cómodos.

Los signos clínicos incluyen picores e infecciones cutáneas recurrentes.

Cómo ayuda la prednisona

La dermatitis atópica está causada por una respuesta hiperactiva del sistema inmunitario a los alérgenos ambientales.

El tratamiento no es específico para los alérgenos, pero está diseñado para reducir la inflamación que se produce.

Dosis

Un estudio recomienda 1 mg durante 4 días, reduciéndose a 0,5 mg durante 10 días más para los perros con una dermatitis atópica más extensa. Se administra cada dos días durante estos períodos.

Cuando la enfermedad entra en remisión, la dosis se reduce un 25% más cada 14 días.

Lo más importante es evitar reducir las dosis demasiado rápido. Hablaremos de esto con más detalle posteriormente, pero los perros pueden volverse dependientes de la prednisona.

Formas de presentación de la prednisona

Sólo hemos hablado brevemente de dos enfermedades. Pero la prednisona puede utilizarse para una gran variedad de problemas. Por lo tanto, está disponible en muchas formas diferentes.

Algunas de ellas son:

  • Pastillas y líquidos orales.
  • Inyecciones intramusculares e intravenosas
  • Cremas para uso cutáneo
  • Gotas para los ojos y la nariz.

Formas de aplicación

Hay muchas formas de administrar o aplicar prednisona a los perros.

Su veterinario inyectará a su perro si es necesario. En el caso de las afecciones de la piel, puede ser necesario frotar alguna pomada en la zona afectada. Algunos perros necesitarán llevar un collar isabelino para evitar que se coman el medicamento en lo que comienza a hacer efecto.

Su veterinario le mostrará cómo aplicar gotas para los ojos o la nariz si su perro las necesitara.

Algunos perros tomarán cualquier medicación que se les dé, pero otros son un poco más exigentes. Dado que la prednisona es barata y está disponible en una gran variedad de formas, no vale la pena luchar.

Si tiene problemas para que su perro tome pastillas, pida primero una forma líquida y mézclela con su comida habitual.

La mayoría de las formas líquidas de prednisona son bastante dulces y naturalmente atractivas para los perros.

¿Cómo obtenerla?

La prednisona es muy eficaz en el tratamiento de varias enfermedades que padecen los perros, como las alergias crónicas o la siringomielia. Por ello, es muy tentador comprarlo en línea en una de las muchas farmacias que se saltan el sistema de prescripción.

Pero debido a los efectos secundarios potencialmente importantes y al riesgo de enfermedad grave o incluso de muerte, la prednisona sólo debe tomarse bajo la supervisión de un veterinario capacitado.

Incluso si su perro lo ha usado antes, sin efectos negativos. Veamos los efectos secundarios a continuación.

Efectos secundarios

Uno de los efectos secundarios más preocupantes de la prednisona en los perros es la inmunosupresión.

La supresión de los procesos inflamatorios naturales del organismo también reduce la capacidad del sistema inmunitario para hacer frente a las infecciones.

Esto es extremadamente útil en enfermedades como la artritis reumatoide, donde un sistema inmunitario hiperactivo es exactamente lo que causa el problema. Pero puede causar preocupantes problemas de infecciones y cicatrices.

Pérdida de músculo

La prednisona no es un esteroide anabólico como las drogas utilizadas por los atletas que buscan engañar al sistema. Es un esteroide catabólico. Esto significa que no provoca un mayor crecimiento muscular, sino todo lo contrario.

Es probable que se produzca un desgaste muscular, así como un adelgazamiento de la piel y del cabello. Esto podría traer como consecuencia que su perro luzca menos sano que antes del tratamiento.

Diabetes

Las dosis altas de prednisona para perros también pueden causar niveles altos de azúcar en la sangre.

Por lo tanto, también puede contribuir al desarrollo de la diabetes. Por esta razón, si su perro ya es diabético, su veterinario deberá evitar el uso de la prednisona, de ser posible.

Otros efectos secundarios

Hay otros efectos secundarios de la prednisona en los perros a tener en cuenta.

También puede provocar retención de líquidos, insuficiencia hepática y aumento de peso. Además, a largo plazo, puede causar una pérdida de densidad ósea que conlleva un mayor riesgo de fracturas.

Si le está dando prednisona a su perro y le preocupa que esté sufriendo alguno de los efectos secundarios del medicamento, debe ponerse en contacto con su veterinario lo antes posible.

Pero lo único que no debe hacer es interrumpir simplemente el tratamiento. Veamos por qué.

A tener en cuenta

Ya hemos visto que la prednisona es un medicamento muy común para los perros. Pero también puede tener algunos efectos secundarios bastante graves.

¿Qué otras cuestiones de seguridad debemos tener en cuenta?

Adicción

Uno de los aspectos más preocupantes del uso de la prednisona es que es fisiológicamente adictiva.

No es una adicción en el sentido habitual de la palabra. Pero imita los corticosteroides naturales del cuerpo. Por lo tanto, si se toma diariamente durante más de una semana, el cuerpo puede dejar de producir sus propios corticosteroides.

Son esenciales para digerir los alimentos, regular el sistema inmunitario y muchas otras cosas.

La interrupción brusca de la prednisona puede provocar lo que se denomina una crisis addisoniana, que puede ser mortal en casos extremos.

Por esta razón, siempre hay que reducir la prednisona gradualmente. No lo dejes nunca bruscamente. Si le preocupa reducir la dosis demasiado rápido, asegúrese de consultar a su veterinario.

Dosis habituales

La dosis de prednisona adecuada para los perros depende de algunos factores. El peso corporal y la enfermedad o el estado del perro son dos ejemplos.

Como regla general, la prednisona puede ser de hasta un cuarto de mg por kilo de peso corporal del perro. Es importante mantener la dosis baja para minimizar el riesgo de efectos secundarios.

La idea es encontrar la dosis más baja que permita a su perro recuperarse completamente. O, en algunos casos, para gestionar con éxito su estado.

La única persona que puede tomar esta decisión con seguridad es un veterinario cualificado.

Sobredosis de prednisona

La supresión suprarrenal significa que incluso las dosis elevadas a corto plazo no suelen causar problemas negativos graves.

Sin embargo, como hemos visto, los perros pueden volverse fácilmente dependientes de la prednisona. Por lo tanto, es realmente importante destetarlos lentamente y bajo supervisión veterinaria.

¿ Es perjudicial la prednisona para los perros?

La capacidad antiinflamatoria de la prednisolona es unas cuatro veces más potente que la hidrocortisona. Por lo tanto, el uso indebido puede conducir a cambios hormonales y metabólicos potencialmente fatales.

Ya hemos visto que también puede tener malos efectos secundarios. Como suprimir el sistema inmunitario, los perros pueden volverse más susceptibles de desarrollar otros problemas, como úlceras, infecciones bacterianas, etc.

Por lo tanto, es muy importante que consulte a su veterinario antes de administrar cualquier cosa. Y asegúrese de observar cuidadosamente cualquier cambio en los síntomas o el comportamiento de su perro.

¿Durante cuánto es recomendable administrar prednisona?

El uso a largo plazo de la prednisona para perros también se ha relacionado con un mayor riesgo de infección latente de la vejiga.

Aunque las infecciones de la vejiga suelen controlarse con bastante facilidad. Pero ya hemos visto que la prednisona reduce la capacidad del sistema inmunitario para evitar las infecciones. Así, las más graves pueden poner en peligro la vida.

Asegúrese de hablar con su veterinario sobre el tiempo exacto que su perro necesitará utilizar la prednisona para perros. Y recuerde, reduzca la dosis gradualmente, nunca la deje inmediatamente.

Si te saltas una dosis, tampoco dobles la siguiente. Si esto ocurre, hable con su veterinario para que le aconseje.

Contraindicaciones

Si su perro ya está utilizando medicamentos de la clase AINE, como la aspirina, no debe utilizar la prednisona al mismo tiempo.

Esta combinación puede causar una hemorragia interna en el estómago y el intestino. También puede provocar úlceras.

Tu perra tampoco debe usar prednisona durante el embarazo, ya que estas hormonas pueden provocar abortos e interferir con ciertas pruebas, como las de tiroides. Además, los corticosteroides pueden pasar a la leche materna.

Tampoco se debe dar prednisona a los perros muy jóvenes debido a la inmunodepresión y al riesgo de desarrollar úlceras gástricas.

Si no está seguro de si su perro debe tomar prednisona, hable con su veterinario.

¿Se puede utilizar la prednisona humana en los perros?

La prednisona se utilizó por primera vez en medicina a principios de los años 50, después de que Arthur Nobile, de Schering AG, demostrara su uso.

Schering lo puso en el mercado en los años 60.

Está en la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud y ya no está protegido. Por ello, varias empresas lo fabrican. Esto significa que a menudo pueden ser engañosos.

Schering utilizó originalmente la prednisona para ayudar a las enfermedades humanas. Pero la medicina veterinaria también la utiliza desde hace tiempo.

Está disponible tanto para personas como para animales. Pero, aun así, consulte a un veterinario antes de utilizarlo.

Consulta siempre al veterinario

Es muy importante consultar siempre con el veterinario antes de utilizar la prednisona.

Las dosis en humanos y animales pueden diferir considerablemente. Su veterinario podrá aconsejarle sobre la dosis correcta para su perro en particular.

Además, debido a las muchas formas de prednisona que existen, es importante asegurarse de que la que se le da a su perro está diseñada para perros.

Los medicamentos para humanos suelen contener otros ingredientes y compuestos adicionales que pueden ser perjudiciales para los perros. Por lo tanto, consulte siempre primero a su veterinario.

¿Qué hacer si no funciona?

Hemos visto que la prednisona puede funcionar para reducir o resolver la inflamación y los síntomas que provoca.

Pero a veces puede no funcionar para su perro. Si los síntomas empeoran o simplemente no mejoran, debes acudir de nuevo al veterinario.

Es posible que cambien la receta de su perro o que la utilicen en combinación con otra cosa.

Asegúrese siempre de consultar a su veterinario si algo no le parece bien.

Conclusiones

Hemos analizado como la prednisona puede ayudar a su perro ante algunos de los problemas de salud que pudiera presentar y los efectos secundarios más comunes que pueden presentarse.

Si su veterinario le ha recetado prednisona a su perro, asegúrese de vigilarlo cuidadosamente. El uso de la prednisona es común, pero, como cualquier medicamento no es 100% segura.

Lo más importante es asegurarse de no retirar nunca la Prednisona al perro demasiado rápido, ya que esto puede causar problemas muy graves.

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