Psicología canina

Psicología canina – Cómo el perro ve el mundo que le rodea.

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No importa si buscas una ventaja en el adiestramiento de tu perro, o si simplemente tienes curiosidad por saber qué piensa tu amigo peludo de tus interacciones.

Entender la psicología del perro nos ayuda a proporcionar la vida más feliz y saludable que podamos a nuestras mascotas.

Cómo piensan los perros

El comportamiento animal se estudia formalmente desde principios del siglo XIX. Es sorprendente la cantidad de ideas diferentes (y a menudo contradictorias) que tenemos sobre la psicología del perro.

«Psicología» se refiere a la ciencia de cómo funciona el cerebro y cómo se comporta.

La «psicología canina», por tanto, incluiría cómo piensan los perros, las interacciones sociales entre ellos y cómo se relacionan entre sí y con las personas.

Algunos estudios documentan y comparan las interacciones sociales de lobos y perros. Otras implican experiencias de adiestramiento de perros. Por ello, los especialistas en comportamiento animal tienen muchas perspectivas sobre cómo piensan los perros y cómo conectan con sus dueños.

Examinemos algunas de las principales teorías de la psicología canina:

– Los conceptos de la mentalidad del muslo

– La psicología canina de Pavlov con el condicionamiento clásico.

– Condicionamiento operante y refuerzo positivo de Skinner.

Cada teoría tiene sus propios pros y contras, así como aplicaciones prácticas para el comportamiento y el adiestramiento de los perros. Así que, ¡vamos a sumergirnos!

Teoría 1: La mentalidad de manada, la dominación y la teoría de la psicología del perro alfa.

La teoría de la psicología canina, que compara el comportamiento de los perros con el de los lobos, ha sido referenciada, estudiada y cuestionada desde 1947. Por aquel entonces, el investigador Rudolph Schenkel,  el cual publicó sus observaciones sobre el comportamiento de los lobos en cautividad.

Schenkel observó que los grupos de lobos cautivos establecían una jerarquía social mediante ataques agresivos. Normalmente, dos lobos, macho y hembra, asumían el papel de líderes y utilizaban un comportamiento agresivo para mantener al resto de la manada «bajo control». Básicamente, se estableció el concepto de que los lobos competían constantemente por ser el líder de la manada.

Este estudio dio lugar a docenas más que sacaron las mismas conclusiones. Además, los especialistas en comportamiento animal empezaron a aplicar los descubrimientos sobre el comportamiento del lobo a los perros domésticos para entender la psicología canina.

Así, los antiguos conceptos de la mentalidad de manada aplicados al comportamiento de los perros pueden resumirse como sigue:

– Dado que los perros están genéticamente emparentados con los lobos, sus patrones de comportamiento y su forma de vincularse son los mismos.

– Los perros domésticos se vinculan de la misma manera que los humanos que conviven en un hogar: Los perros consideran a los miembros humanos de un hogar como parte de su manada.

– Dentro de una familia de animales domésticos, el propietario de un perro debe establecerse como el animal «alfa» sobre el perro. Esto sirve para establecer un buen vínculo con sus mascotas y crear armonía en el hogar.

Antes y ahora

En la actualidad, probablemente la aplicación más conocida de estos principios al comportamiento y el adiestramiento de los perros es la de las técnicas de adiestramiento utilizadas por César Milán.

El estilo de adiestramiento de Milan refleja las autodenominadas «Leyes naturales del perro»: los perros son animales de manada y su comportamiento es instintivo.

Este antiguo concepto de la psicología canina sugiere que la mejor manera de relacionarse con su perro es establecer límites y limitaciones firmes. La idea es que te establezcas como el líder de la manada familiar.

También se recomienda aprender a mantener al perro en un «estado de calma y sumisión». Creen que la mejor manera de establecer un vínculo adecuado con su perro es utilizar un lenguaje corporal y unas técnicas de adiestramiento intimidatorias y dominantes.

Sin embargo, muchos conductistas y adiestradores modernos desaconsejan enseñar el concepto de jerarquía de manada en casa. Esto se debe a muchos fallos en los estudios a partir de los cuales se desarrollaron los conceptos.

Por ejemplo, un experto en el comportamiento de los lobos llamado David Mech ha demostrado mediante varias series de estudios que había problemas con las observaciones de Schenkel y otras investigaciones.

Teoría 2: Psicología canina de Pavlov – Envoltura clásica.

Es posible que haya oído hablar de esta escuela de teoría psicológica comúnmente denominada «experiencia del perro de Pavlov». Pero si le falla la memoria Psych 101, se trata de una serie de estudios realizados a partir de mediados de finales del siglo XIX por Ivan Pavlov.

Pavlov fue el primer investigador que demostró que se podía condicionar a los perros para que emparejaran dos eventos completamente no relacionados en su mente, incluso de forma inconsciente. Haciendo sonar una campana (o metrónomo) justo antes de dar de comer a los perros cada día, Pavlov «entrenó» a los perros a salivar al oír la campana. ¡Incluso cuando la comida no estaba presente!

Desde entonces, ha habido un sinfín de repeticiones y variaciones para apoyar este fenómeno psicológico. De hecho, esto le ocurre a muchos animales y a los humanos en muchas situaciones diferentes.

La influencia de Pavlov

Este estilo de aprendizaje se denomina ahora «condicionamiento clásico» o «condicionamiento pavloviano». La importancia de la psicología canina de Pavlov para nuestra comprensión del comportamiento canino en general es que condujo a los conductistas animales a ideas como la de Pavlov:

– Acondicione a los perros para que se relajen cómodamente en su cama o jaula y asocien ese espacio con experiencias tranquilas, deliciosas golosinas y juguetes divertidos.

– Acondicione a los perros para que aprendan con clickers y silbatos, y acompañe estos sonidos «marcadores» con golosinas.

– Una vez que se ha condicionado a un perro para que aprenda con un «marcador», los adiestradores pueden captar y dar forma a una variedad de comportamientos únicos y luego emparejarlos con un bate (o «comando». «¿Cómo funciona el adiestramiento con «marcador»?

– Los perros con problemas de comportamiento, como el miedo traumático o la agresividad, pueden ser «recalificados» de alguna manera. Para ello se utiliza el «contracondicionamiento» que vincula los desencadenantes negativos con las experiencias/recursos positivos.

Pero si la forma de aprender de los humanos y los animales se considera mucho más compleja, ésta no es la única. Así que vamos a examinar otras investigaciones para descubrir niveles más profundos de la psicología canina.

Cómo piensan los perros

Teoría 3: El condicionamiento operante de B. F. Skinner y el refuerzo positivo.

En la década de 1900, B. F. Skinner decidió estudiar el comportamiento de los perros de forma más compleja. Así que estableció una serie de estudios. El objetivo era llevar nuestra comprensión de la psicología de los humanos y los perros a un nivel completamente diferente.

Los resultados de los experimentos de Skinner mostraron una forma diferente de aprendizaje para los animales. Se conoció como «condicionamiento operante».

El condicionamiento operante es el concepto de que el comportamiento de un animal (o de un ser humano) puede «entrenarse» aplicando estímulos positivos o negativos en función de determinadas conductas. La idea es que, si una recompensa viene siempre después de un determinado comportamiento, el animal repetirá ese comportamiento para ganarse la recompensa. También se espera lo contrario. Si un castigo viene después de un determinado comportamiento, el animal evitará el comportamiento para evitar el castigo.

El condicionamiento operante se aplica a la psicología canina de la siguiente manera. Sabemos que los perros hacen cosas para ganar/evitar una recompensa o un castigo, además de los comportamientos instintivos e inconscientes. La aplicación del condicionamiento operante en la forma de relacionarnos con nuestros perros incluye:

Si queremos que nuestro perro actúe de una manera determinada, podemos premiar esos comportamientos con golosinas, juguetes o afecto. Por ejemplo, digamos que queremos que nuestro perro se siente para poder ponerle la correa. Podemos entrenarle para que lo haga y mimarle cada vez que se siente. Repetimos el sistema de comportamiento / recompensa cada vez que le quitamos la correa. (Refuerzo positivo)

Cuando un perro experimenta algo negativo después de algo, tratará de evitar esa situación de nuevo. Como si su dueña le golpeara intencionadamente en la nariz con un periódico cuando le pilla comiendo de la basura. (Castigo positivo) *

Nota importante

* En ningún caso toleramos el infligir dolor a nuestras mascotas. Además, estudios recientes han demostrado que los perros en los que se produce este tipo de interacción por parte de los humanos pueden desarrollar graves problemas de comportamiento y agresividad. Por lo tanto, no toleramos estos métodos de modelado del comportamiento.

Para comprender mejor por qué promovemos las técnicas de adiestramiento en positivo y la ciencia que las sustenta, visite nuestro artículo sobre métodos de adiestramiento de perros.

Ventajas y desventajas de las diferentes teorías

Es importante entender que las diferentes teorías tienen ventajas y desventajas. También es importante entender que la mayoría de estos estudios sobre el comportamiento implican a animales cautivos. A menudo se encuentran en un entorno de laboratorio. Algunos de los errores que se cometen al construir todo el concepto de psicología canina sobre un estudio o teoría son:

– Los animales cautivos y los salvajes no siempre se comportan igual.

– Los lobos y los perros no son el mismo animal. No podemos suponer que los patrones de comportamiento de los perros imiten a los de los lobos.

– Los perros domésticos y los salvajes también tienen patrones de comportamiento diferentes.

– Los humanos no son perros. No podemos asumir que los perros nos ven como miembros de su «manada».

– No podemos suponer que los perros actúen de la misma manera que los perros (u otros animales) en entornos de laboratorio.

– Incluso dentro de las especies de perros domésticos, hay una variedad de rasgos de personalidad e instintos de una raza a otra y de un individuo a otro.

– No tiene ningún sentido científico asignar características del comportamiento humano a ningún animal, incluidos los perros. Se llama antropomorfismo, y es una de las razones por las que las discusiones sobre psicología canina pueden llegar a ser tan controvertidas.

Conceptos generales de psicología canina

Hay algunas cosas que es bueno saber sobre las capacidades cognitivas de nuestros amigos peludos:

– Los perros, a diferencia de otros animales salvajes, han adaptado muchos comportamientos porque han convivido mucho tiempo con los humanos.

– Adaptado a una capacidad extremadamente fuerte para observar y aprender de los gestos humanos y las señales verbales, ¡incluso más que de los primates!

– Los perros son extraordinarios (en comparación con otros animales) a la hora de copiar el comportamiento de los demás para aprender nuevas tareas.

«Se ha sugerido que los perros son más hábiles socialmente que los primates y los lobos porque (los perros) están muy expuestos a los humanos durante toda su vida. En un descubrimiento sorprendente, los perros jóvenes con poca exposición a los humanos son tan hábiles en el uso de gestos humanos como los perros adultos «. (Kaminsky 2009)

La psicología canina se ha disparado en las últimas décadas. En los últimos 20 años se han realizado más estudios sobre el comportamiento de los perros domésticos que en los últimos 200 años juntos.

Esto significa que cada año tenemos más acceso a la comprensión de la psicología canina para poder atender mejor la salud y el sustento del mejor amigo del hombre.

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