Ventajas y desventajas de castrar a un labrador

Ventajas y desventajas de castrar a un labrador

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En este artículo, presentamos toda la investigación científica sobre los pros y contras de la esterilización de un labrador, para ayudarte a tomar la decisión correcta para tu amigo perruno.

La esterilización de tu perro macho es una decisión muy personal. Aunque al final sólo hay dos opciones -hacerlo o no hacerlo-, el proceso de decisión de cada dueño de perro es completamente único. Y para los que siguen indecisos, hay algunas alternativas, si se dispone de presupuesto.

Esterilización del Labrador

Esterilización del Labrador

La esterilización de un perro implica la extirpación quirúrgica de los testículos, donde se produce el esperma. El objetivo principal es el control de la natalidad: los perros que no producen esperma no pueden hacer cachorros.

Cuando se trata de la esterilización, no hay una respuesta correcta o incorrecta. Al menos no en los países que no tienen leyes que exijan o prohíban la esterilización de los perros. En Noruega, por ejemplo, castrar a los perros es ilegal a menos que un veterinario lo considere médicamente necesario. En España, donde la esterilización es una cuestión de elección del propietario, la proporción de machos esterilizados es del 58%, pero esta cifra incluye a los perros rescatados que han sido esterilizados de forma rutinaria antes de ser adoptados.

Ventajas e inconvenientes de castrar o esterilizar a tu Labrador Retriever

Para tomar la decisión correcta para ti y tu labrador, tendrás que decidir el peso de cada uno de los pros y contras de la esterilización. Y si el balance global de riesgos y beneficios se inclina en una u otra dirección. Para ayudarte, se ha investigado mucho sobre los efectos de la esterilización.

Ventajas e inconvenientes de castrar o esterilizar a tu Labrador Retriever

A continuación lo resumimos.

Ventajas

La esterilización evita embarazos no deseados

Este es el punto más importante para la mayoría de la gente. La esterilización es una forma permanente y fiable de evitar que su perra tenga camadas no deseadas. Esto significa que hay menos perros en el mundo que necesitan ser acogidos, y menos perros sin hogar en refugios o eutanasiados.

Este beneficio de la esterilización es especialmente relevante si también tienes una perra. Los perros machos no castrados y las hembras en celo harán todo lo posible para acercarse el uno al otro. Llorarán, ladrarán y, en general, harán mucho ruido durante varios días, y saltarán, treparán o escarbarán por encima de los obstáculos para llegar al otro. Su labrador macho hará lo mismo si percibe una hembra en celo cerca. Así que si tus vecinos tienen hembras sin esterilizar, un labrador macho intacto hará esfuerzos desesperados por llegar a ellas también. La esterilización no sólo imposibilita la concepción de cachorros, sino que mata el instinto de los perros de intentarlo, por lo que no hay que lidiar con estos comportamientos.

La esterilización previene el cáncer testicular y otras enfermedades de la próstata

El cáncer testicular es relativamente raro en los perros, pero por definición, los perros sin testículos no pueden padecerlo.

En cambio, varias enfermedades de la próstata, como la hiperplasia prostática benigna (HPB) y la prostatitis, son bastante comunes. La HPB afecta hasta al 40% de los perros intactos menores de 7 años, y a más del 60% de los perros intactos mayores de 7 años. La enfermedad de la próstata puede dificultar o hacer que los perros orinen con dolor y provocar el sangrado del prepucio que rodea el pene. La esterilización es un tratamiento eficaz para la HPB y la prostatitis, y los perros esterilizados rara vez desarrollan alguna de las dos enfermedades.

Mejora la capacidad de entrenamiento

Los datos de un estudio sobre perros pastores indican que la esterilización puede mejorar la capacidad de adiestramiento. Sin embargo, el número de perros incluidos en el estudio era reducido y, en el momento de escribir este artículo, nadie ha intentado repetir el mismo resultado con una muestra más amplia o con una variedad de razas diferentes. En cualquier caso, los labradores son perros muy fáciles de adiestrar -sobre todo los que proceden de líneas de trabajo-, por lo que es imposible decir qué puede conseguir realmente la esterilización. En general, no estamos convencidos de que ésta sea una razón de peso para esterilizar a un perro en este momento. Pero es una perspectiva interesante, que esperamos que dé lugar a nuevas investigaciones con el tiempo.

Desventajas de la esterilización.

La esterilización puede aumentar el riesgo de problemas articulares

Los labradores son una raza grande con una alta frecuencia de displasia de cadera: aproximadamente 1 de cada 8 labradores está afectado. Además, 1 de cada 10 labradores tiene displasia de codo, 1 de cada 33 tiene problemas en la articulación del hombro y 1 de cada 50 tiene problemas en la rodilla. En un estudio sobre labradores, la esterilización a menos de 6 meses duplicó la incidencia de uno o más trastornos articulares, incluida la displasia de cadera.

Esto se debe a que la testosterona producida por los testículos desempeña un papel importante en el crecimiento del esqueleto. Es una de las señales que indica a los cartílagos de crecimiento del extremo de los huesos del perro cuándo deben cerrarse y dejar de crecer. Si los perros son castrados antes de que hayan terminado de crecer, se vuelven más grandes de lo que habrían sido, y el crecimiento óseo adicional puede ejercer presión sobre los tejidos circundantes (como los ligamentos y los tendones) y aumentar el riesgo de lesiones articulares, así como de enfermedades articulares progresivas como las mencionadas anteriormente.

Este riesgo puede evitarse en gran medida esperando a que el perro haya completado su crecimiento antes de la esterilización.

La esterilización aumenta la probabilidad de obesidad

Aproximadamente el 20% de los perros esterilizados tienen sobrepeso, en comparación con el 10% de los perros intactos.

La obesidad supone un esfuerzo adicional para las articulaciones del perro, así como para órganos internos como el corazón y el hígado. Los perros con sobrepeso también tienen una vida más corta que los que se mantienen en un peso saludable. Los perros esterilizados o castrados pueden mantenerse en un peso saludable mediante la dieta y el ejercicio, pero está claro que muchos propietarios de labradores luchan por encontrar este equilibrio. Probablemente porque los laboratorios intentan hacerte creer que siempre tienen hambre.

Mayor riesgo de dermatitis atópica

La dermatitis atópica se produce cuando la piel del perro se inflama y le pica después de comer, respirar o tocar algo que normalmente debería ser inofensivo. Por ejemplo, comer pollo, inhalar el aftershave de su dueño o dormir en ropa de cama lavada con un detergente al que es alérgico. La piel inflamada y con picores es dolorosa en sí misma. Pero si los perros se rascan demasiado, también puede convertirse en un lugar de entrada de infecciones.

La dermatitis atópica tiene un fuerte componente hereditario, por lo que los perros afectados nunca deben utilizarse para la cría. Pero la esterilización también se asocia a un mayor riesgo de dermatitis atópica en los labradores.

La esterilización reduce la esperanza de vida de los perros con epilepsia

Un estudio sobre la salud de los perros con epilepsia descubrió que los machos intactos vivían más tiempo después de un diagnóstico de epilepsia que los perros castrados. Por término medio, los perros intactos sobrevivieron 3 años y 11 meses tras el diagnóstico de epilepsia, mientras que los machos castrados sobrevivieron 3 años y 4 meses. Sin embargo, es importante tener en cuenta que un número relativamente pequeño de labradores desarrollará epilepsia en el primer caso (alrededor del 3,2%). Y no hay pruebas de que la esterilización haga que un labrador tenga más probabilidades de desarrollar epilepsia en primer lugar.

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Puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres

Hay pruebas de que la esterilización puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer, como

  • cáncer de próstata.
  • osteosarcoma (cáncer de hueso).
  • hemangiosarcoma (cáncer que se desarrolla en los vasos sanguíneos).

Sin embargo, hay que tener en cuenta una serie de puntos. En primer lugar, una relación establecida entre la esterilización y determinados cánceres en una raza no se traslada necesariamente a otras razas. Y aún no se han realizado estudios específicos de laboratorio sobre este riesgo. Y en segundo lugar, estas condiciones son extremadamente raras en primer lugar, por lo que incluso el aumento del riesgo es muy pequeño.

Mayor riesgo de sufrir otras enfermedades

La investigación también ha planteado la posibilidad de una relación entre la esterilización y un mayor riesgo de

  • hipotiroidismo.
  • diabetes mellitus.
  • pancreatitis aguda.

Sin embargo, las posibilidades de contraer cualquiera de estas enfermedades también se ven afectadas por una serie de factores genéticos y ambientales. Y hasta ahora, no sabemos la importancia relativa del estado de esterilización. Además, todas estas enfermedades son muy tratables y manejables con medicación y cambios en el estilo de vida.

¿La esterilización del perro incrementa el riesgo de cáncer?

Como hemos visto, la esterilización puede aumentar la probabilidad de que los perros desarrollen ciertos cánceres muy específicos. Sin embargo, un estudio realizado específicamente en labradores demostró que la esterilización tenía un efecto menor en la incidencia de los cánceres en general.

¿Qué nos dice esto? Pues bien, a la hora de decidir si esterilizar o no a su perro, debe sopesar los posibles beneficios y riesgos. Todas las pruebas sugieren que el aumento de la probabilidad de cáncer es muy, muy, muy pequeño.

¿Cambia la esterilización el comportamiento de un labrador?

Para muchas personas, la posibilidad de que la esterilización cambie el comportamiento del perro (para bien o para mal) es muy atractiva. Pero, desgraciadamente, también es el tema más difícil para sacar conclusiones.

Un artículo de revisión sobre los efectos de la esterilización llegó a la conclusión de que los perros machos intactos tienen un comportamiento desproporcionadamente agresivo o problemático. En concreto, el documento se refiere a la evidencia de que los perros castrados son:

  • 90% menos de probabilidad de dispersarse
  • 62% menos de probabilidades de comportarse de forma agresiva con otros varones
  • 50% menos de probabilidades de marcar territorio
  • 80% menos de probabilidades de montar una hembra

También se refiere a estudios que sugieren que los machos intactos son más propensos a morder a los humanos que los castrados. Sin embargo, la idoneidad de la esterilización como herramienta para gestionar los problemas de comportamiento sigue siendo discutida, ya que todos estos problemas también pueden ser gestionados por otros métodos que no tienen efectos médicos secundarios. Por ejemplo, el vallado evita la itinerancia, y el contracondicionamiento, con o sin la ayuda de un conductista entrenado, puede reducir la agresividad.

Alternativas a la esterilización

Alternativas a la esterilización

El principal beneficio de la esterilización para la mayoría de la gente es el control de la natalidad. Pero, afortunadamente, la esterilización no es la única forma de conseguirlo. Si le preocupan las consecuencias indeseables de la esterilización física, también puede hablar con su veterinario sobre la esterilización química o la vasectomía.

La castración química consiste en colocar un implante bajo la piel del perro, que suprime la producción de testosterona durante 6 o 12 meses, según la marca. La principal ventaja de este método es que reproduce el efecto de la castración física, pero es reversible. La desventaja es el coste recurrente si decides utilizarlo a largo plazo. Pero es una buena manera de ver cómo la esterilización puede afectar al comportamiento de su perro.

La vasectomía consiste en cortar los conductos que llevan los espermatozoides desde los testículos hasta el pene. Es una forma eficaz de control de la natalidad, sin privar al perro de la testosterona producida en los testículos. El principal inconveniente de las vasectomías para perros es que muchos veterinarios las consideran poco ortodoxas y no las ofrecen.

Conclusiones

La esterilización de un labrador tiene ventajas y desventajas, y tendrás que decidir la importancia que tiene cada una de ellas, en función de sus circunstancias individuales. Una vez que hayas tomado una decisión, ten en cuenta que habrán personas que te dirán rotundamente que se equivocó…

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