Perros Alfa – Todo sobre los perros dominantes y los líderes de la manada

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La gente me pregunta a menudo cómo entrenar a los perros alfa. Sobre cómo reconocer los signos de dominancia canina en sus laboratorios. Recibo correos electrónicos preocupados de propietarios de cachorros de tres meses que están preocupados porque «está empezando a mostrar signos de dominancia». Y la gente quiere preguntarme si «encerrar a un cachorro» es una buena idea. Quieren ser amables, pero están realmente preocupados porque su labrador se está convirtiendo en una amenaza para ellos.

Es posible que haya visto programas de televisión en los que se enseña a los dueños de perros desesperados a «tomar el control» y convertirse en el líder de la manada, o alfa, de su perro. Las muestras de dominio y poder sobre el perro lo obligan a someterse y a permanecer tranquilo y quieto. Puede estar seguro de que ser un «líder de la manada» es esencial para una vida exitosa con un Labrador. Incluso puede haber aprendido algunas estrategias para ayudar a su perro a conocer su lugar. Estrategias como comer siempre antes que el perro y atravesar las puertas antes que él.

Veamos las estrategias diseñadas para reducir la dominancia canina en un instante y descubrirá lo útiles que son realmente. Aclaremos primero lo que entendemos por «alfa».

perro macho alfa

¿Qué significa perro alfa?

En algunos grupos de animales sociales, suele desarrollarse una jerarquía en la que los individuos adquieren un «rango» o posición dentro del grupo. Cada miembro del grupo se adhiere a los que tienen una posición más alta y tiene poder sobre los que tienen una posición más baja. El individuo que está en la cima -el que tiene la posición más alta- es el alfa -o líder-. Varias especies de primates, que son naturalmente muy similares a los humanos, mantienen este tipo de orden social, y durante mucho tiempo creímos que los perros también lo hacían.

Adiestramiento del perro alfa

En consonancia con la creencia generalizada en los principios del liderazgo de la manada y el papel del perro alfa, durante muchos años la gente ha utilizado métodos de adiestramiento específicamente diseñados para contrarrestar el deseo de su perro de convertirse en líder mundial. El adiestramiento de perros alfa incluye estrategias que se cree que utilizan los lobos y los perros salvajes para mantener su posición de alfa.

Entre ellas se encuentra la de animar a los propietarios de perros a que obliguen a sus mascotas a ver a sus dueños comer antes de dejarles comer. Y sentarse en la cama del perro para demostrar que no tiene los mejores lugares para dormir. También implica que los perros se pongan de espaldas y se les inmovilice en una posición de sumisión. Una técnica que se conoce como el «rollo Alfa». La gente adoptó estas técnicas porque fueron ampliamente promovidas en los libros populares de adiestramiento de perros de su época. Y porque muchos adiestradores de perros profesionales los recomendaron.

Estos propietarios de perros estaban comprensiblemente preocupados por controlar adecuadamente a este gran animal que habían introducido en su casa y que vivía junto a sus hijos. A juzgar por las preguntas que me hacen con regularidad, hoy en día siguen existiendo muchas dudas sobre la tenencia de un perro. Y no me malinterpretes, es correcto y adecuado que te preocupes por controlar a tu perro. Entonces, ¿quién será el alfa en tu casa? ¿Serás tú? ¿O el perro? ¿Y realmente importa? Averigüémoslo.

Jerarquía de la manada de lobos

Jerarquía de la manada de lobos

Durante mucho tiempo se creyó que los perros eran animales de manada por naturaleza que se organizaban en una jerarquía fuertemente definida y mantenida por la agresión o la fuerza. Llegamos a esta conclusión porque creíamos que los perros descendían de los lobos. Y porque, como hemos visto, pensamos que los lobos se organizan de esta manera.

Algunos estudios sobre lobos habían demostrado esta agresiva «lucha de dominación» entre lobos. Estos estudios marcarían el mundo del adiestramiento canino durante generaciones. Sin embargo, en tan sólo unas décadas, se demostró que sus conclusiones eran completamente erróneas. Este resultado probablemente no sea sorprendente, ya que los lobos estudiados estaban en su mayoría en cautividad, y no en libertad, y los grupos en cautividad incluían animales no emparentados. Estudios más recientes sobre los lobos salvajes han revelado una historia muy diferente.

Comportamiento de la manada de lobos

Nuestra comprensión anterior del comportamiento de los lobos era muy defectuosa. Ahora sabemos que los lobos viven en manadas familiares. A menudo dirigidos por sus padres. Las agresiones entre los miembros de la familia, incluidas las muestras de «dominio», son muy raras, y la vida dentro de la «manada» es pacífica. No hay una búsqueda constante de liderazgo.

Es probable que los lobos se muestren agresivos con los no emparentados, ya que éstos pueden suponer una amenaza para los limitados recursos de que dispone la familia de lobos en un momento dado. Esta agresividad natural hacia los lobos desconocidos es la responsable de los extraños resultados observados en los estudios iniciales de lobos no emparentados en cautividad. Pero los líderes de los lobos en la naturaleza no «enrollan» a otros miembros de su familia o «manada». El balanceo de un lobo sobre la espalda de otro se ofrece voluntariamente como señal de sumisión o de intención pacífica. No te lo impone otro lobo. Muchos perros han heredado este comportamiento tranquilizador y se ponen de espaldas si se sienten amenazados.

Significado de perro alfa

Significado de perro alfa

Si los lobos no luchan por el «rango» en la manada, ¿qué pasa con los perros? Seguramente en una manada de perros hay una jerarquía. Pues no lo hay. Parece que nos hemos vuelto a equivocar. Una jerarquía implica que las personas de mayor rango tienen privilegios especiales según su rango. Tienen «primera opción» para la comida, los compañeros y toda una serie de otros recursos. Sencillamente, no hay pruebas de que los grupos de perros, domésticos o salvajes, se organicen en una jerarquía de este tipo.

Los estudios modernos sobre perros salvajes y aldeanos que viven semiambulantes al margen de la sociedad humana sugieren que los perros valoran aún menos la dominación o el liderazgo que los lobos. De hecho, no hay perros «alfa». El perro alfa, el de mayor rango, simplemente ya no es un concepto válido.

Comportamiento de la manada de perros

El comportamiento que vemos en los perros que forman grupos sociales o manadas no es un comportamiento de manada como se pensaba antes. Un perro puede luchar por la comida, otro puede luchar por una pareja, pero no hay una «posición» fija que se gane luchando, no hay que trabajar a través de las filas, hasta que el perro alcanza la posición final de poder. Esta criatura de leyenda, el «líder de la manada» o perro «Alfa», es un mito. Y uno que ha hecho mucho daño al mundo del adiestramiento canino.

Qué recursos utilizar

Los perros ciertamente lucharán para proteger los recursos si son escasos o muy valorados, pero la mayoría de los perros no parecen preocuparse por el liderazgo o la dominación. Así que si tu perro gruñe cuando intentas sacarlo de su cama, está gruñendo para proteger lo que prefiere reclamar como su cama, no para intentar apoderarse de tu familia.

Esto puede parecer una diferencia bastante sutil, ya que gruñir no es aceptable, pero entender qué es lo que provoca los gruñidos marca la diferencia a la hora de afrontar con éxito cuestiones como la defensa de los recursos.

Ahora sabemos que tratar la defensa de los recursos mediante la intimidación y el acoso de los perros es contraproducente. De hecho, sólo aumenta la sensación de amenaza del perro y es probable que acabe en un mordisco. Puedes encontrar más información sobre cómo tratar la defensa de recursos en los perros en nuestro artículo sobre cómo tratar a los perros que gruñen.

Los peligros de «someterlo».

Este reconocimiento de la importancia engañosa que solíamos dar a la dominancia es un avance importante y significativo en nuestra comprensión del comportamiento canino, pero algunos sectores de la comunidad de adiestramiento canino han tardado en comprenderlo.

Todavía hay adiestradores de perros que creen que muchos, si no la mayoría, de los perros intentarán entablar una batalla de dominación con su familia. Y que la única forma de tener control sobre el perro es asegurarse de que lo dominan en todo momento. Utilizan una serie de técnicas que se conocen colectivamente como estrategias de reducción de rango. Se trata de estrategias como las descritas anteriormente, que intentan imponer una jerarquía a las familias propietarias de perros para garantizar que el perro permanezca en el fondo del «montón».

Estos adiestradores pueden decirle que no debe dejar que su perro le ponga la pata encima, ya que esto es un signo de dominación en los perros, y que debe comer una pequeña galleta delante de su perro antes de darle su comida, ya que los «líderes de la manada» comen primero.

Ahora sabemos que estas técnicas son totalmente inútiles. También sabemos que algunas técnicas de reducción de rango, como las tiradas alfa, pueden ser peligrosas. De hecho, el perro se siente tan amenazado que incluso puede temer por su vida y verse obligado a defenderse.

¿Por qué los perros se someten cuando están atados?

Muchos perros se someten, permanecen tranquilos y muy quietos cuando se les hace rodar o se les intimida. Este comportamiento es ajeno a los perros y muy amenazante. Un perro que teme por su vida a causa de otro perro puede intentar evitar la amenaza quedándose extremadamente quieto. Hará lo mismo cuando esté aterrorizado por un ser humano.

Esto no tiene nada que ver con el dominio. El perro simplemente está tratando de mantenerse vivo. En casos extremos, se encerrará en el miedo y puede parecer semiconsciente. ¿Y todos esos otros comportamientos que has oído son signos de dominación?

¿Por qué mi perro se acuesta encima de mí?

Si te tumbas en el suelo, algunos perros se suben a ti o incluso se tumban encima. Esto no es dominación canina. Esto es lo que hacen los perros. A los perros les gusta el contacto corporal y suelen dormir juntos en un montón. No ven ninguna razón para excluirte de este evento social. Algunos perros jóvenes también intentarán saltar sobre cualquiera que esté sentado en el suelo. A menudo se trata de un juego, o de una respuesta hormonal a su posición. Si esto ocurre, levántate y toma nota mentalmente de no jugar con perros grandes en el suelo. (Vea cómo jugar con seguridad con un perro grande).

¿Por qué los perros se sientan sobre mis pies?

¿Y los perros que se sientan en los pies? En cuanto se sienta en una silla, el perro se coloca firmemente sobre su pie. Es posible que hayas leído que esto también es un signo de dominación. Pues no lo es. El perro se sienta en tus pies por dos razones

  • Porque sus pies están más calientes que el suelo.
  • De hecho, tus pies se mueven cuando hace esto, dando a su perro una primera advertencia de que está a punto de salir de la habitación.

Si tu perro hace esto, puede ser porque tiene miedo de que te vayas sin él.

Problemas de comportamiento y agresividad

Nada de esto significa que ningún perro sea agresivo. Los adiestradores modernos no niegan el potencial de molestia de los perros grandes y agresivos. Pero nuestros nuevos conocimientos han cambiado la forma de abordar estos problemas. La agresión viene del miedo y la protección de los recursos del miedo a perderlos. Algunas razas de perros y algunos perros en particular son más propensos que otros a mostrar un comportamiento de guardia y miedo.

Estos son temas para otro día, pero si le preocupa el comportamiento de su perro, busque la ayuda de su veterinario o de un especialista en comportamiento cualificado. No intente dominar o dominar a su perro. Se corre el riesgo de empeorar las cosas.

Cambios de pensamientos mediante los hechos

Es cierto que los perros descienden de los lobos. Esto se discutió durante algún tiempo, y los perros fueron clasificados como una especie separada. Las pruebas de ADN han acabado con el debate.

Los perros y los lobos son efectivamente una misma especie: Canis lupus. Y los perros han sido reclasificados para reflejar este hallazgo. Ahora son Canis lupus familiaris. Pero si algunos tenían razón en que los perros son esencialmente lobos, nuestras observaciones del comportamiento de los lobos eran profundamente erróneas. Y la metodología de adiestramiento de perros basada en esas observaciones también era defectuosa.

En los últimos años, las pruebas han ido aumentando. Cada vez está más claro que el campo, en lo que respecta a la gestión de perros, está muerto. Las conclusiones sobre los perros basadas en estas observaciones han sido la base de gran parte de nuestra práctica tradicional de adiestramiento de perros. La corriente de opinión cambió lentamente al principio, pero ahora se ha acelerado. Casi todos los especialistas en comportamiento animal y la profesión veterinaria en su conjunto han abandonado este campo por considerarlo relevante para la gran mayoría de las interacciones entre perros y humanos, o por tener algún lugar en la educación de nuestros perros.

La verdad es que a la mayoría de los labradores probablemente les molestaría tanto la idea de la dominancia como a los científicos oírla de los entrenadores de perros tradicionales.

Puede que tu perro codicie tu silla, pero no quiere pagar las facturas, ni decirte dónde sentarte, ni hacerte esperar por turnos. Prefiere jugar a la pelota. Y si el artículo o libro que acabas de leer te dice que debes ser el alfa de tu perro, o el líder de la manada, eso te dice más del autor y de lo desfasado que está, que de tu perro.

Cómo identificar un perro alfa

Cómo identificar un perro alfa

Puedes relajarte. La flexión de los perros ha muerto. Si quieres considerarte el alfa, tu perro no se interpondrá en tu camino. Tu labrador no es el perro alfa. Él no es responsable de nada, y menos de ti. Por el contrario, depende totalmente de ti para todas sus necesidades básicas. Si te gusta pensar en tu familia como una manada, está bien, siempre y cuando te des cuenta de que el perro no tiene ningún interés en suplantar a los demás perros o a los miembros de tu familia. A los perros sólo les interesan los recursos.

Sé el líder de la manada

Si te gusta considerarte un «líder de la manada», adelante. Pero no malgastes tu energía intentando superar a tu perro. Al fin y al cabo, un líder es la persona responsable de los recursos y decide la mejor manera de asignarlos.

Tu perro no puede ir a comprarte un buen filete o una suave cama nueva. Sólo tú puedes hacer eso por él. La mayoría de los perros no saben abrir puertas, dependen de ti para hacerlo, y tampoco pueden conducir hasta el parque. Porque tú controlas los recursos, tienes todas las cartas y tienes todo el poder.

Si quiere cambiar cualquier aspecto del comportamiento de su perro, puede hacerlo mediante el adiestramiento. Hay muchos recursos en este sitio para ayudarle a entrenar a su perro. Este es un buen lugar para empezar.

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