Labrador de pelo largo

Labrador de pelo largo – Todo lo que necesitas saber sobre el pelaje de los labradores

Un labrador de pelo largo es un labrador retriever con dos copias de un gen recesivo que utilizan para hacer crecer un pelaje más largo, más fino y ondulado que el típico labrador retriever.

Los labradores de pelo largo siguen siendo perros de pura raza que pueden inscribirse en el registro de la raza. Pero su pelaje nos descalifican para las pruebas.

Algunos criadores creen que los labradores de pelo largo nunca deberían ponerse intencionadamente porque el pelaje largo no forma parte de la raza estándar del labrador.

Pero muchos labradores de pelo largo son mascotas populares. ¿Quién tiene razón?

¿Existen los labradores con el pelo largo?

La imagen clásica de un Labrador Retriever es fácil de recordar: atlético, estable y con un pelaje grueso, brillante y corto.

El estándar de raza para el Labrador Retriever llega a decir que el pelaje del Labrador Retriever es una «característica distintiva» de la raza, prescribiendo que «Debe ser corto, recto y muy denso y dar un tacto muy duro a la mano …. Se permite una ligera ondulación en la espalda. Pero… Los pelos de lana, los pelos suaves y sedosos y los pelos escasos no son típicos de la raza y deben ser severamente penalizados».

Del mismo modo, se penaliza a los labradores de pelo largo.

No es de extrañar que estas posiciones tan claras en los principales registros de la raza hagan que la gran mayoría de los labradores actuales tengan efectivamente un pelaje corto y denso.

Pero no hay que buscar mucho en Internet para ver fotos de labradores de pelo largo negros junto a labradores de pelo largo chocolates y amarillos. Todos ellos miran pacientemente a la cámara y llevan un pelaje sedoso y ondulado.

Origen

Los labradores de pelo largo deben su longitud a un gen muy específico, el del factor de crecimiento de fibroblastos-5.

El gen del factor de crecimiento de fibroblastos 5 también es conocido por los genetistas como el gen FGF5  y como el gen L de los criadores de labradores.

Como se trata de un sitio labrador, nos limitaremos a llamarlo también gen L.

El gen L se presenta en dos formas. L, que produce pelo corto, y l, que produce pelo largo.

La forma L es dominante, lo que significa que anula el efecto de la forma L cuando está presente.

Herencia del pelo largo en los labradores

Todos los perros heredan dos copias del gen L: una de la madre y otra del padre.

Los perros que heredan la combinación LL crecen hasta tener el pelo corto.

Los perros que heredan la combinación Ll también son de pelo corto. Pero son portadores del gen del pelo largo y lo transmiten a la mitad de sus perros.

Y, por último, los perros que heredan la combinación ll desarrollan un pelaje largo y transmitirán el gen del pelo largo a toda su descendencia.

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Cómo el gen L controla la longitud del cabello

Los labradores de pelo largo se parecen a sus hermanos de pelo corto cuando nacen.

La diferencia se produce aproximadamente a las seis semanas de edad, cuando se hace evidente que el pelo seguirá creciendo.

He aquí cómo:

Cuando la forma L del gen L está presente, produce perros para producir la proteína factor de crecimiento de fibroblastos 5.

El factor de crecimiento de fibroblastos 5 es una señal química que actúa sobre los folículos pilosos, indicándoles que detengan el crecimiento del cabello mientras éste sea corto.

Cuando falta la forma L del gen L, los folículos pilosos no reciben el mensaje de detener el crecimiento del pelo en el mismo lugar, por lo que el pelo crece más tiempo en estos perros.

¿Son los labradores de pelo largo verdaderos labradores?   

¡Sí!

El estándar de la raza Labrador Retriever descalifica el pelo largo, pero eso sólo significa que los labradores de pelo largo no pueden competir en el ring de exposición.

Los labradores de pelo largo siguen siendo labradores retrievers hasta la médula.

Y mientras tengan un pedigrí probado, siguen siendo razas puras y pueden registrarse como tales.

¿Cómo es que los labradores de raza pura son portadores del gen del pelo largo?

Dado que el pelaje largo es tan atípico y aparentemente indeseable en los labradores, resulta un tanto sorprendente que aún puedan ser portadores del gen correspondiente.

¿De dónde viene?

Por desgracia, la respuesta es: no lo sabemos realmente.

El antepasado más famoso del Labrador, el perro de aguas de San Juan, estaba cubierto de un pelaje liso.

Los criadores de labradores modernos creen que el gen de pelo largo probablemente no se mantuvo tan bien escondido durante tanto tiempo.

Por lo tanto, es más probable que el gen se haya introducido muy pronto en la línea del labrador mediante el cruce con otros tipos de perros perdigueros cuando la raza aún estaba establecida.

Como el gen es recesivo, puede transmitirse fácilmente de forma silenciosa a través de las generaciones y sólo se expresa ocasionalmente.

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¿Son importantes los labradores de pelo largo?

Como ya hemos visto, el estándar de la raza Labrador Retriever otorga a los labradores de pelo largo un pelaje extremadamente corto.

¿Pero por qué? ¿Y está justificado?

Como todos sabemos, el labrador es ante todo un perro armado. Tienen una larga e ilustre historia de caza en todas las condiciones climáticas y en todas las estaciones.

Su pelaje grueso, graso y doble siempre ha sido una parte esencial de su capacidad para hacerlo. Los protege del viento y la lluvia para que sigan funcionando en todas las condiciones.

Sin embargo, un pelaje largo y fino es menos protector contra los elementos y menos práctico de limpiar después de un día de trabajo en la zona de limo.

Así que es fácil ver por qué un labrador de pelo largo no encaja en el perfil ideal para cumplir su propósito tradicional.

Pero, ¿cómo se desenvuelven en el papel  de mascota familiar?

Labradores de pelo largo como mascotas

Hoy en día, el labrador es la raza de perro preferida en todo el mundo. ¿Pueden los labradores de pelo largo ser buenas mascotas?

La respuesta es ciertamente sí. Los labradores de pelo largo tienen los mismos rasgos maravillosos que sus hermanos de pelo corto, incluida una actitud amistosa y amable con los niños.

Afortunadamente, no se sabe que el gen 1 afecte a nada del labrador, excepto a la longitud del pelo y por lo tanto, no se asocia a problemas de salud

Prueba del gen L en labradores

Es poco probable que los puristas del labrador vean bien a los labradores de pelo largo en un futuro próximo.

Pero durante muchas generaciones, el gen recesivo ha hecho una inesperada e imprevista aparición en los labradores tras años de ocultación.

Sin embargo, los avances en las pruebas genéticas hacen posible que los criadores de labradores realicen pruebas a sus crías y madres para averiguar si son portadoras del gen l.

El resultado de esta prueba puede incluirse en la documentación que se le ofrece al registrar su interés por una camada.

La mayoría de los criadores de labradores evitan el apareamiento de dos portadores conocidos, ya que es estadísticamente probable que su camada tenga un pelaje cuarto largo.

Pero pueden estar contentos de aparear a un portador con una pareja que no sea portadora del gen L.

La importancia de los criadores

Si un labrador con el genotipo Ll y otro con el genotipo LL tienen perros, aproximadamente la mitad de la camada será portadora del gen l pero ninguno lo expresará.

Utilizar toda la información genética disponible y tomar decisiones tan mesuradas es una forma importante de que los criadores de labradores mantengan la diversidad genética y eviten la endogamia sin dejar de producir perros que cumplan el estándar de la raza.

Si estás pensando en aparear a tu propio labrador, también deberías pensar en estas pruebas y decisiones.

Conclusiones

Los labradores de pelo largo son el resultado de una combinación genética muy poco habitual en la raza Labrador Retriever.

Sin embargo, es posible que los labradores de raza pura hereden un pelaje largo.

Cuando los cachorros de labrador de pelo largo han aparecido sorprendentemente en las camadas, son descalificados de las pruebas.

En cambio, suelen ser mascotas muy cariñosas, con dueños que las quieren aún más porque son muy destacadas.

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